28/09/2017
Hall of Fame
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Volée 2017 du FIBA Hall of Fame : la Dream Team

MIES (FIBA Hall of Fame) - Considérée par beaucoup comme la meilleure équipe internationale de tous les temps, tous sports confondus, la Dream Team - qui a représenté les USA aux JO 1992 à Barcelone - va être tout prochainement intronisée au FIBA Hall of Fame.

La Dream Team sera intronisée au FIBA Hall of Fame en même temps que les anciens joueurs Shaquille O'Neal (USA), Toni Kukoc (Croatie), Mickey Berkowitz (Israël), Pero Cameron (Nouvelle-Zélande), Razija Mujanovic (Bosnie-Herzégovine) et Valdis Valters (Lettonie), ainsi que le coach Dusan Ivkovic (Serbie), choisis parmi plus de 150 candidats.

Baptisée la 'Dream Team' par le magazine Sports Illustrated, la sélection américaine pour les JO de 1992 semble irréelle par sa qualité et pourtant elle a bel et bien existé. Autorisés pour la première fois à faire appel à des joueurs professionnels pour le tournoi olympique, les USA ont mis le paquet en réunissant les meilleurs et les plus célèbres joueurs NBA (et un universitaire) de leur génération. Un NBA All-Star Game n'aurait jamais pu mettre sur pied une équipe de ce calibre dans un seul et même camp.

Le contingent comprenait 11 stars NBA - Charles Barkley, Larry Bird, Clyde Drexler, Patrick Ewing, Earvin "Magic" Johnson, Michael Jordan, Karl Malone, Chris Mullin, Scottie Pippen, David Robinson et John Stockton - et un joueur universitaire - Christian Laettner.

Au niveau international, ils cumulent 20 médailles d'or et 1 de bronze olympiques, un titre et une troisième place à la Coupe du Monde FIBA. Au niveau national, ils ont au total amassé 23 titres et 16 récompenses de MVP de la NBA.

La Dream Team a été rendue possible après une session extraordinaire de la FIBA le 7 avril 1989, à l'issue de laquelle la participation des joueurs professionnels - comprenant ceux de la NBA - aux événements internationaux a été acceptée par 56 voix contre 13 (avec une abstention).

"Nous voyons ceci comme une entrée triomphante dans le 21ème siècle," avait dit le Secrétaire général de la FIBA et Secrétaire général émérite Boris Stankovic, grand partisan de ce changement. À l'époque, seuls les joueurs NBA étaient considérés comme professionnels.

De manière un peu surprenante, les représentants américains d'alors - de l'ABA (Amateur Basketball Association of the United States of America) - avaient voté contre ce changement, parce que la plus grande partie de ses constituants, les universités et les lycées américains - la NBA n'en était pas membre - y étaient opposés, argumentant que ceci priverait des amateurs de JO. Ils avaient raison sur ce point, puisqu'une seule place dans l'effectif serait réservée à un joueur amateur. Laettner, double champion NCAA avec Duke University et joueur universitaire de l'année 1992, a été l'heureux élu.

Sans surprise, l'équipe a affiché un bilan de 8-0, avec une marge moyenne de victoire de juste un peu moins que 44 points par match (43.8). Le plus petit écart (32 points) a eu lieu lors de la finale contre la Croatie (117-85). Les Américains ont transformé 58 % de leurs tirs, tout en maintenant leurs adversaires à moins de 37 % de réussite.

Barkley a été le meilleur marqueur de la sélection avec 18 points de moyenne par match, suivi de Jordan avec 14.9 et Malone avec 13.

De ces 12 joueurs, Jordan et Robinson sont actuellement les deux seuls figurant au FIBA Hall of Fame à titre individuel.

Ewing, Jordan et Mullin sont les uniques joueurs à avoir remporté une médaille d'or olympique tant comme amateurs (1984) que comme professionnels (1992).

Le coaching staff était lui aussi impressionnant avec à sa tête Chuck Daly, double champion NBA avec les Detroit Pistons, assisté par Lenny Wilkens, champion NBA en 1979 (et qui allait ensuite coacher la sélection américaine sacrée championne olympique en 1996), par P.J. Carlesimo et par le futur quintuple champion NCAA, triple médaillé d'or olympique et double champion du monde FIBA Mike Krzyzewski.

La volée 2017 du FIBA Hall of Fame sera intronisée le 30 septembre à la Maison du Basketball à Mies, en Suisse.