26/09/2017
Hall of Fame
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Volée 2017 du FIBA Hall of Fame : Shaquille O'Neal

MIES (FIBA Hall of Fame) - Grand dominateur des raquettes tant au niveau international qu'en NBA, Shaquille O'Neal fait partie de la volée 2017 du FIBA Hall of Fame.

Un des joueurs les plus populaires de l'histoire du basketball, celui qui est reconnu des fans sous divers surnoms - The Diesel, Shaq Fu, Superman, The Big Daddy, The Big Shaqtus, The Big Shamrock - est l'un des six anciens joueurs intronisés cette année au FIBA Hall of Fame avec Toni Kukoc (Croatie), Mickey Berkowitz (Israël), Pero Cameron (Nouvelle-Zélande), Razija Mujanovic (Bosnie-Herzégovine) et Valdis Valters (Lettonie). À leurs côtés, il y aura le légendaire coach Dusan Ivkovic (Serbie). Ils ont été choisis parmi une liste de plus de 150 candidats.

O'Neal, aussi réputé pour son sens de l'humour, a récemment déclaré qu'il voudrait être affublé d'un nouveau surnom.

"Pour tous mes amis dans les médias qui aiment les citations, notez celle-ci," lance-t-il. "À partir d'aujourd'hui, je souhaiterais être connu sous le surnom de 'The Big Aristotle', car Aristote a dit : "L'excellence est un art que l'on n'atteint que par l'exercice constant. Nous sommes ce que nous faisons de manière répétée. L'excellence n'est donc pas une action, mais une habitude."

Lorsqu'il a appris son intronisation au FIBA Hall of Fame, O'Neal a confié à FIBA.basketball : "Je suis extrêmement honoré d'entrer au FIBA Hall of Fame. Représenter les USA a été un immense honneur pour moi. Les médailles d'or remportées avec la Dream Team II à la Coupe du Monde FIBA 1994 et aux JO de 1996 sont deux des plus grands accomplissements de ma carrière."

Tout au long de sa carrière justement, O'Neal a été un gagneur. Son très imposant physique a toujours été un défi énorme pour ses adversaires, tant en attaque qu'en défense.

Choisi en toute première position de la NBA Draft 1992 par le Orlando Magic, il est immédiatement devenu une star. O'Neal a participé au NBA All-Star Game 1993 et il a été désigné 'Rookie of the Year' à la fin de la saison. Il a passé 19 ans sur les parquets de la NBA, avec trois titres gagnés sous le maillot des Los Angeles Lakers et un sous celui du Miami Heat.

O'Neal ressortait toujours du lot dans les feuilles de statistiques, et ce déjà lors de sa période universitaire avec Louisiana State University (LSU). Il a tourné à 21.6 points et 13.5 rebonds de moyenne par match durant ses trois saisons passées à LSU. En NBA, ses moyennes ont été de 23.7 points et 10.9 rebonds par match.

Géant de 2.16m, O'Neal était surpuissant et cela était particulièrement évident quand il portait le maillot des USA. Il a représenté son pays pour la première fois au terme de sa seconde saison avec Orlando, guidant les Américains vers la gloire lors de la Coupe du Monde FIBA 1994 à Toronto. En chemin, il a martyrisé les anneaux et ses adversaires, tournant à 18 points et 8.5 rebonds de moyenne en un peu plus de 17 minutes par match.

O'Neal et ses coéquipiers étaient tellement forts que leur plus petite marge de victoire au cours du tournoi a été les 15 points de la victoire initiale 115-100 contre l'Espagne. En finale, ils ont déclassé la Russie 137-91.

L'imposant intérieur a aussi fièrement porté le maillot des USA aux JO d'Atlanta, contribuant à la médaille d'or américaine. Cet été-là, O'Neal - devenu 'free agent' - a paraphé un contrat avec les Los Angeles Lakers, marquant le début de huit belles années au sein d'un des clubs les plus prestigieux de la NBA.

O'Neal a conduit les Lakers vers le titre NBA en 2000, 2001 et 2002, et il a été désigné MVP des 'Finals' à chaque fois. Les Lakers ont retiré son maillot #34, faisant de lui le huitième joueur de la franchise à avoir cet honneur.

En 2006, O'Neal a remporté son quatrième titre NBA avec Miami.

All-Star à 15 reprises, O'Neal a totalisé 28'596 points au cours de sa carrière, ce qui le place au 8ème rang des meilleurs marqueurs de tous les temps de la NBA.

La volée 2017 du FIBA Hall of Fame sera intronisée au cours d'une cérémonie spéciale à la Maison du Basketball - siège de l'instance mondiale gouvernante du basketball dans les environs de Genève, en Suisse - le samedi 30 septembre.

FIBA