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07/10/2021
Americas
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La colombiana Manuela Ríos da el siguiente paso en Portugal

MIAMI (Estados Unidos) – Una de las mayores revelaciones de la pasada FIBA AmeriCup Femenina fue la armadora de la selección de Colombia, Manuela Ríos. La chica de 24 años de edad terminó el torneo como líder en asistencias (5.8 por partido) y formó parte del Quinteto Ideal tras una producción de 12.2 puntos de promedio, 5.8 rebotes y 1.8 robos.

Luego de ese sólido desempeño en el máximo evento continental, Ríos se alista para un nuevo reto en su carrera, debutará en Europa tras llegar a un acuerdo para jugar con el AD Vagos de Portugal.

“Estoy muy emocionada por esta oportunidad en el baloncesto europeo. Tengo muchas expectativas. Voy a ir a dejarlo todo y a tratar de abrir puertas para el talento colombiano. Me voy a encontrar con una cultura y un idioma diferente, pero voy con la mejor disposición. La adaptación también es parte del reto. Mi intención es aprender lo más que pueda”, dijo Ríos días antes de hacer el viaje a territorio portugués.

La antioqueña contó que la clave para el gran momento que ha estado viviendo recientemente sobre la cancha, ha sido mantener continuidad de juego.

“Para mí fue de gran ayuda que se realizara la liga en Colombia luego de la pandemia. Me fue muy bien y eso me permitió conseguir contrato en Argentina (con Quimsa dejó medias de 10.2 puntos, 4.9 asistencias y 4.7 rebotes). Pude mantenerme activa todo el año, en ritmo, para llegar a la AmeriCup en buena forma. Allí pude dar la talla, me preparé para eso, me enfoqué. Teníamos posibilidades de ir a los Clasificatorios al Mundial, lamentablemente no se nos dio, pero demostramos que en Colombia tenemos nivel. El haber estado en el Quinteto Ideal también fue gracias a mis compañeras, soy una jugadora de equipo”, aseguró.

Desde muy niña, en sus inicios en el club Arrieros de Antioquia, Ríos soñaba con llegar a este punto. Ha sido un camino de trabajo y esfuerzo que hoy ve recompensado.

“El básquet siempre ha sido todo para mí. Empecé a jugar los 11 años en el club Arrieros de Antioquia. Todo comenzó en el polideportivo de Itagüí cuando allí se jugaba la liga profesional masculina. Yo en los entretiempos de los partidos de Arrieros me bajaba a la cancha a lanzar y una mamá de las niñas que estaba en el semillero del club, me vio y cuando salí de la cancha, ella se me acercó me preguntó si me interesaba jugar en las formativas de Arrieros y de una vez dije que sí”.

Fue el punto de inicio de una destacada trayectoria juvenil que la llevó a representar a Colombia por primera vez en la categoría sub-15. Más tarde, en 2016, se estrenó con la selección absoluta y de allí ha mantenido la continuidad.

“Se ha venido haciendo un buen trabajo en Colombia, hemos venido creciendo desde las categorías formativas hasta la selección mayor. Si se logra consolidar la liga con una competencia de varios meses, estoy segura que podremos lograr la clasificación a los campeonatos mundiales. Entiendo que se está trabajando en eso”, comentó la admiradora de Tony Parker.

La base, además de jugar, actualmente también estudia Actividad Física y Deportes. A pesar de que está en el punto más alto de su carrera, entiende que debe prepararse para el futuro. Uno de sus principales proyectos es servir de guía para los más chicos.

“Quiero tener mi propio club de baloncesto. Tengo que trabajar para ello, pero me estoy capacitando para poder hacerlo. Quiero graduarme para en el futuro dedicarme a eso, trabajar con los niños. Esa sería una buena manera para aportar a la sociedad”.

De momento, Ríos concentrará todas sus energías en tener un buen desempeño en Portugal para seguir abriéndose camino en el extranjero.

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