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10/06/2019
Team Announcement
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Davis, Harden et Lowry chefs de file de la présélection américaine

COLORADO SPRINGS (United States) – Le président d'USA Basketball et directeur de l'équipe nationale Jerry Colangelo a présenté lundi la liste des 20 joueurs qui prendront part en août à un camp à Las Vegas pour décrocher l'une des 12 places de l'effectif américain qui participera cet été à la Coupe du Monde FIBA 2019 en Chine.

Les USA sont en quête d'un troisième titre consécutif dans cette compétition, une prouesse jamais réalisée jusqu'ici. Ils se trouvent dans le Groupe E, aux côtés de la République tchèque, du Japon et de la Turquie. Il leur faudra prendre l'une des deux premières places pour avancer dans le Groupe K, où ils croiseraient alors le chemin des deux premières équipes du Groupe F, composé de la Grèce, de la Nouvelle-Zélande, du Brésil et du Monténégro. Les deux premiers de ce groupe à l'issue du second tour se qualifieront pour les quarts de finale.

"Nous sommes satisfaits du contingent de joueurs qui prendront part au camp d'entraînement en vue de la Coupe du Monde FIBA 2019, nous avons la conviction que nous pourrons mettre sur pied une solide équipe pour le tournoi mondial en Chine," affirme Colangelo.

"La plupart de ces joueurs ont déjà porté le maillot des USA et nous savons qu'ils prennent très à cœur le fait de représenter leur pays et de répondre aux attentes d'USA Basketball."

Quatorze des joueurs convoqués viennent du cadre de l'équipe nationale des USA composé de 35 noms et qui avait été annoncé en 2018 pour le cycle allant jusqu'aux JO de Tokyo 2020. Les six additions sont Kyle Kuzma, Brook Lopez, Paul Millsap, Donovan Mitchell, Jayson Tatum et PJ Tucker.

Les 20 Américains présélectionnés en vue de la Coupe du Monde FIBA 2019
Harrison Barnes Bradley Beal Anthony Davis Andre Drummond
Eric Gordon James Harden Tobias Harris Kyle Kuzma
Damian Lillard Brook Lopez Kevin Love Kyle Lowry
CJ McCollum Khris Middleton Paul Millsap Donovan Mitchell
Jayson Tatum PJ Tucker Myles Turner Kemba Walker

"Comme lors des camps d'entraînement précédents, ce groupe possède de formidables talents individuels, tout en offrant une grande polyvalence et de belles qualités athlétiques," indique Colangelo.

"Nous avons observé de nombreux joueurs tout au long de la saison NBA et les six que nous avons décidé d'incorporer ont, selon nous, pleinement mérité d'intégrer notre programme national."

Les Américains ont gagné les deux dernières éditions de la Coupe du Monde FIBA

Dix-huit des 20 joueurs ont porté le maillot des USA aux niveaux senior ou junior, et cinq d'entre eux sont déjà montés sur la plus haute marche du podium de cette compétition. Anthony Davis, Andre Drummond et James Harden figuraient dans l'effectif couronné en Espagne en 2014, tandis qu'Eric Gordon et Kevin Love ont été sacrés en Turquie en 2010.

Ce groupe comprend également cinq joueurs qui ont remporté l'or olympique : Harrison Barnes (2016), Davis (2012), Harden (2012), Love (2012) et Kyle Lowry (2016).

Lowry est actuellement engagé avec les Toronto Raptors dans les finales NBA, une série que son équipe mène 3-1 face aux Golden State Warriors, champions en titre.

Pour Kuzma et Mitchell, ce serait une première au niveau international.

Le coach des San Antonio Spurs Gregg Popovich fera quant à lui ses débuts à la tête de la sélection américaine.

Mike Krzyzewski a coaché l'équipe des USA lors des trois précédentes éditions de la Coupe du Monde FIBA (2006, 2010, 2014) et des JO (2008, 2012, 2016).

Jeff Van Gundy a conduit les USA sur la plus haute marche du podium de la FIBA AmeriCup 2017 en Argentine et c'est aussi lui qui était à la barre durant les Éliminatoires Zone Amériques pour cette Coupe du Monde (bilan de 10-2).

"Je me réjouis de retrouver tout le monde pour le camp en août et de travailler avec tous ceux qui ont été présélectionnés et qui seront présents à Las Vegas,” dit Popovich.

“Nous avons un bon mélange de joueurs qui ont de l'expérience avec USA Basketball et en NBA, et de jeunes très polyvalents."

Ses assistants seront le coach des Golden State Warriors Steve Kerr, celui des Atlanta Hawks Lloyd Pierce et le coach de la Villanova University Jay Wright. 

Ces 20 joueurs NBA viennent de 16 franchises de la ligue américaine, Houston étant la mieux représentée avec trois d'entre eux (Gordon, Harden et Tucker), alors que Milwaukee (Lopez et Middleton) et Portland (Damian Lillard et CJ McCollum) en comptent deux chacune.

Les options offensives ne manqueront pas. Ce contingent inclut 11 des 50 meilleurs marqueurs de la saison régulière NBA 2018-19 – Harden (1er - 36.1 pts) ; Davis (10e - 25.9 pts) ; Lillard (11e – 25.8 pts) ; Bradley Beal (12e – 25.6 pts) ; Walker (12e – 25.6 pts) ; Mitchell (16e – 23.8 pts) ; McCollum (28e – 21.0 pts) ; Harris (32e – 20.0 pts) ; Kuzma (37e – 18.7 pts) ; Middleton (39e – 18.3 pts) ; Drummond (45e – 17.3 pts).

Sept ont participé au '2019 NBA All-Stars' (Beal, Davis, Harden, Lillard, Lowry, Middleton et Walker). Au total, 11 joueurs ont déjà été 'NBA All-Star', pour un cumul de 40 participations au cours de leurs carrières.

Plus récemment, Harden a été élu dans la '2018-19 All-NBA First Team', Lillard dans la 'Second Team' et Walker dans la 'Third Team'.

À l'issue du camp de Las Vegas, qui s'achévera avec un match d'exhibition USA Bleu vs. USA Blanc le 9 août, les finalistes pour la compétition en Chine se réuniront à Los Angeles du 13 au 15 août et ils disputeront un match amical contre l'Espagne le 16 août à Anaheim. L'effectif définitif de 12 joueurs pour la Coupe du Monde FIBA 2019 sera annoncé le 17 août.

Sur sa route vers la Chine, les USA poursuivront leur préparation à Melbourne (Australie), où ils affronteront à deux reprises l'Australie (22 et 24 août), puis le Canada (26 août).

Classés au premier rang du FIBA World Ranking, présenté par Nike, les USA se trouvent dans le Groupe E et ils joueront leurs matchs du premier tour à Shanghai. Ils débuteront face à la République tchèque le 1er septembre. Ils seront ensuite opposés à la Turquie le 3 septembre et finalement au Japon le 5 septembre. 

 FIBA