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10/07/2016
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La Croatie rejoint Rio 2016

TURIN (2016 FIBA Olympic Qualifying Tournaments) - La Croatie est de retour aux Jeux Olympiques après avoir remporté le Tournoi de Qualification Olympique (TQO) de Turin en battant l'hôte italien 84-78 après prolongation lors de la Finale de samedi.

Lorsque la Croatie débutera le tournoi de Rio 2016, ce sera leur première apparition aux Jeux Olympiques depuis 2008.

"Je suis heureux et pas seulement pour la qualification pour Rio mais également pour le basket en Croatie. Ce sport a souffert dans notre pays lors des 22 dernières années. Depuis 1995, nous n'avons plus été parmi les trois meilleures équipes d'Europe ni participé aux plus grandes compétitions," a dit le coach croate Aleksandar Petrovic. "Je suis content que nous aillons aux JO. C'est génial pour un joueur comme Krunoslav Simon qui a 31 ans et pour qui c'est certainement la dernière opportunité. Je suis heureux pour lui et pour tous les autres joueurs."

L'ailier Darko Planinic, qui a réalisé une énorme performance en sortie de banc et a aidé la Croatie à battre l'Italie, a exprimé sa confiance dans le jeu de son équipe.

"Ce match a été très dur pour nous car l'Italie est une très bonne équipe et encore plus à domicile. Mais nous avons cru en nos chances, en nos qualités offensives et défensives. Je pense que cela s'est vu. Ce fût une victoire d'équipe," a-t-il commenté.

La Croatie connaîtra son groupe pour Rio lors du tirage au sort de dimanche lors de la fin du tournoi de Manille.

FIBA