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31 août
15 septembre, 2019
11/09/2019
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Popovich impressionné par la France

GUANDONG (China) - Gregg Popovich a loué la performance de la France à l'issue de la défaite en quart de finale (victoire de la France 89-79) de la Coupe du Monde FIBA 2019 et il estime que les Européens méritent le plus grand respect pour cet accomplissement.

Le coach des USA a vu son équipe subir son premier revers en Coupe du Monde depuis les demi-finales de 2006, la série de 48 succès consécutifs - avec des titres mondiaux en 2010 et 2014 - prenant ainsi fin.

"Toutes les défaites font mal et dans un cas comme celui-ci, cela fait d'autant plus mal. Mais la vie continue," dit Popovich. "C'est très important et nous aurions adoré gagner - comme toute équipe aime gagner dans un tel tournoi. Nous sommes tous des adultes, avec des familles et une vie à côté du sport, donc tout va reprendre son cours normal."


Les joueurs et les coachs des USA ont été questionnés tout au long de la compétition sur les absents en Chine. Popovich s'est à nouveau exprimé à ce sujet en conférence d'après-match, parlant de manque de respect à l'égard des Français.

"Je pense que c'est un manque de respect d'amener ce sujet sur la table, tant pour la France que pour tous nos autres adversaires. La France nous a battus. Peu importe qui était présent ou pas,” souligne Popovich.

"Je suis extrêmement fier de ces 12 gars qui ont sacrifié leur été pour venir ici et jouer pour la première fois ensemble. Ils ont donné de leur personne pour être sur le terrain et lutter. Ils méritent de la reconnaissance. Tout comme la France en mérite pour cette victoire. La question n'est pas de savoir quels joueurs les USA avaient. Ceux qui étaient là ont fait de l'excellent travail et je suis très fier d'eux."

Popovich, dont l'équipe affrontera la Serbie pour les matchs de classement 5-8, poursuit son analyse de la France, la meilleure qu'il a jamais vue.

Popovich a loué son homologue Collet

"Le coach (Vincent) Collet et son groupe ont fait un formidable travail. C'est la meilleure équipe de France que j'ai jamais vue, car elle est solide des deux côtés du terrain," déclare le technicien des USA. "Elle n'est pas juste une équipe offensive qui déroule ses systèmes d'attaque. Ce ne sont pas que les fruits d'un ou deux gars. Elle joue dur en défense et elle est physique. Elle est forte individuellement et elle défend de manière très collective : en switchant, en aidant, en se battant aux rebonds. L'équipe est très équilibrée. Je trouve que les Français ont vraiment réussi un fantastique travail. Ils ont été superbes ce soir."

Popovich estime que la France doit aussi son succès à sa plus grande expérience.

"À la fin, leur expérience et leur précision dans l'application des consignes ont payé. Félicitations à eux," conclut-il.

FIBA