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25 juillet
07 août, 2021
19/07/2021
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L'Espagne fait confiance à ses leaders habituels


LAS VEGAS (USA) - L'équipe d'Espagne engagée aux JO de Tokyo présentera un visage très familier, avec de nombreux joueurs déjà montés sur les podiums de compétitions majeures précédentes.

Les vétérans Ricky Rubio, Pau et Marc Gasol, Rudy Fernandez, Victor Claver, Sergio Rodriguez et Sergio Llull font en effet partie de la sélection espagnole qui tentera de décrocher une 4e médaille olympique consécutive.

 
L'Espagne a décroché l'argent en 2008 et 2012, avec deux défaites au bout du suspsense contre les USA, puis elle s'est emparée du bronze en 2016 à Rio, s'imposant face à l'Australie dans le match pour la 3e place.

Tant Pau Gasol - dont la présence à Tokyo a été longtemps incertaine avant qu'il ne rejoigne les rangs de Barcelone en fin de saison, avec un titre de champion d'Espagne à la clé - que Fernandez disputeront leurs 5es Jeux Olympiques.

Des doutes ont entouré la participation de Juancho Hernangomez, qui s'était blessé contre la France à Malaga le 8 juillet, mais les docteurs lui ont donné le feu vert pour aller au Japon.

Un autre joueur qui va attirer pas mal d'attention est l'intérieur Usman Garuba (2.03m), membre des sélections jeunesse espagnoles de ces dernières années et qui s'est déjà illustré avec le Real Madrid en Liga Endesa et en EuroLeague.

Les 12 Espagnols sélectionnés pour le Tournoi Olympique de Tokyo
Alberto Abalde Alex Abrines  Victor Claver Rudy Fernandez 
 Usman Garuba Marc Gasol  Pau Gasol   Juancho Hernangomez
Willy Hernangomez  Sergio Llull  Sergio Rodriguez  Ricky Rubio 


Garuba, 19 ans, a été élu MVP du Championnat d'Europe U16 FIBA en 2016 après avoir guidé l'Espagne au titre. Cette même année, l'équipe nationale senior a décroché le bronze aux JO de Rio.

Le coach de l'Espagne Sergio Scariolo n'a finalement pas retenu Pierre Oriola, Dario Brizuela et Xabi Lopez-Arostegui.

Pour son dernier match de préparation, l'Espagne a affronté les USA dimanche soir à Las Vegas. Après avoir mené durant la majeure partie de la rencontre, elle s'est finalement inclinée 83-76. Rubio a terminé meilleur marqueur de l'équipe avec 23 points, mais avec 1 seul assist et 5 ballons perdus. Garuba a pris 8 rebonds pour accompagner ses 4 points en moins de 13 minutes de jeu.

L'Espagne débarquera à Tokyo dans la peau du N° 2 du 'FIBA World Ranking, présenté par Nike'. Dès le lundi 26 juillet, elle sera opposée dans le Groupe C à l'Argentine, au Japon et à la Slovénie.

FIBA