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06 - 21
August 2016
20/04/2016
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Rio 2016: Uzoh vise une médaille avec le Nigeria

SAN ANTONIO (Rio 2016 Olympics) - Le Nigeria fera cet été sa deuxième apparition consécutive à des JO. Le meneur Ben Uzoh ne cache pas que son équipe vise une médaille à Rio.

En 2012, les Nigérians avaient surpris le monde du basket en décrochant une qualification historique pour les JO de Londres via le Tournoi de Qualification Olympique (TQO) de Caracas, au Venezuela.

À l'occasion de leurs débuts olympiques dans la capitale anglaise, les D'Tigers avaient terminé le tournoi sur un bilan de 1-4. Toutefois, quatre ans plus tard, Uzoh insiste sur le fait qu'ils sont capables de bien mieux au Brésil.

"Tout d'abord, c'est un honneur de pouvoir jouer et représenter le Nigeria dans le plus grand événement sportif qui existe. Notre objectif est de ramener une médaille," confie-t-il à FIBA.com.

Le joueur de 28 ans explique que l'équipe a adopté une attitude résolument positive.

"Nous partageons un groupe de discussion qui devrait être classé n°1 au monde ! Au-delà de son aspect un peu déjanté, il est un lien quasi quotidien entre nous, nous permettant de rester au contact les uns des autres, de partager des idées et des opinions à propos de l'Olympiade qui approche," dit l'arrière d'1.91m.

Mes coaches et mes coéquipiers sont impatients de relever les défis qui nous attendent. - Uzoh

Leur stratégie a payé en août dernier, quand le Nigeria a remporté son tout premier trophée continental à l'AfroBasket à Radès, en Tunisie, obtenant du coup une qualification directe pour les JO de Rio.

Nigeria, champion de l'AfroBasket 2015

"Gagner l'AfroBasket 2015 a été une expérience incroyable," se souvient Uzoh. "Tout le monde, la fédération, les coaches et les joueurs, a fait des sacrifices pour réussir à enrichir le palmarès de notre pays d'un premier titre. Ça n'a pas été simple, mais cela en a évidemment valu la peine."

Apparaissant pour la deuxième fois à la compétition continentale, Uzoh a compilé des statistiques complètes, avec 8.3 points, 3.1 rebonds et 3.0 passes décisives de moyenne en six matches.

Le natif de Houston est prêt pour de nouveaux défis.

"Mon statut d'olympien me donne envie de prendre encore plus soin de mon corps et de le traiter presque comme un projet scientifique," explique-t-il. "Depuis l'AfroBasket 2015, j'ai vécu entre la Californie et le Texas pour récupérer au mieux et me remettre en forme. J'ai mis sur pied une structure d'entraînement idéale."

Nigeria se trouve dans le Groupe B du Tournoi Olympique de Rio 2016, avec l'Argentine, l'Espagne, le Brésil, la Lituanie et une équipe qualifiée via un des trois TQO.

FIBA