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25 julio, 2021
07 agosto
05/08/2021
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Estados Unidos a saldar cuentas con Australia en semifinales

MIAMI (Estados Unidos) – La selección de Estados Unidos se mantiene firme en su objetivo de conquistar su cuarta medalla de oro olímpica consecutiva -la séptima en los últimos ocho Juegos- y pareciera que ha encontrado su mejor ritmo para alcanzar el objetivo.

Luego de un inicio incierto en Tokio 2020, con un revés ante Francia en el primer partido, los dirigidos por Gregg Popovich han venido de menos a más y han recuperado el sitial de favoritos para el duelo de semifinales de este jueves ante Australia.

Los norteamericanos vienen de dominar en cuartos de final a España, vigentes campeones del mundo, con marcador de 95-81. Fue una victoria con autoridad, contra uno de los rivales más fuertes y de mayor tradición en estas lides, que sirvió para elevar la moral y recuperar la confianza.

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Pero al frente tendrán a un oponente que ya los dominó (91-83) previó al inicio del torneo en Tokio, cuando se enfrentaron en un encuentro de preparación en la ciudad de Las Vegas, y que ha demostrado que tiene las condiciones para estar en la disputa de las medallas.

La clave para Estados Unidos será poder jugar de adentro hacia afuera para tratar de tomar tiros abiertos desde la larga distancia. No es ningún secreto que el tiro de tres ha sido el arma principal del equipo, con una tremenda efectividad del 43 por ciento en la competición y un promedio de 36 intentos por partido. Zach Lavine (50%), Jrue Holiday (50%), Kevin Durant (46%), Jayson Tatum (41%) y Damian Lillard (38%), son una completa amenaza desde allí.

Otro aspecto determinante será limitar los puntos en segundas oportunidades, de los muy buenos internos rivales, Jock Landale y Nick Kay. Al menos no tendrán que preocuparse por Aron Baynes, quien lamentablemente ha sido baja por lesión desde el segundo juego. Bam Adebayo y Draymond Green son los que tendrán más responsabilidad en este aspecto, pero el cerco reboteador es una labor en la que tendrán que emplearse todos.

Del otro lado, con Patty Mills, Joe Ingles, Matthew Dellavedova y compañía, también tienen muchos puntos en las manos, sobre todo detrás del arco (40% en lo que va de competición), así que la defensa en general de Estados Unidos será puesta a prueba. A diferencia del fogueo en Las Vegas, esta vez Popovich si podrá contar con Holiday, su mejor defensor perimetral y con Khris Middleton, quien también da una muy buena mano en esa faceta.

El ganador irá directamente a la disputa por el metal dorado, con el ganador de la otra semifinal entre Francia y Eslovenia.

FIBA