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06/10/2021
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El legendario Pau Gasol pone punto y final a su ilustre carrera

BARCELONA (Spain) - Pau Gasol ha anunciado oficialmente su retirada del baloncesto en rueda de prensa celebrada en su Barcelona natal.

El jugador de 41 años había revelado su decisión de alejarse de la selección nacional después de representar a España en unos Juegos Olímpicos por quinta vez en Tokio este verano, habiendo ya cimentado su lugar entre los mejores jugadores europeos de todos los tiempos.

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"Es una decisión muy difícil como os podéis imaginar, pero es una decisión que la he contemplado bien. Es bonito poder retirarse como jugador activo y no con muletas, retirarse habiendo ganado otro título con el Barcelona y haber jugado en una quinta Olimpiada con la selección española”, explicó Gasol en la rueda de prensa.

"Recuerdo que cuando estaba en el equipo juvenil los entrenadores solían decir que lo importante no era llegar a lo más alto, sino quedarse allí. No traté de quedarme allí, traté de mejorar con cada partido y convertirme en lo mejor que pude ".

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Gasol ha sido sinónimo del auge del baloncesto español en las últimas dos décadas; liderando el camino con una dedicación inquebrantable e inspirando a las generaciones venideras. No solo el innegable talento en la cancha, sino el liderazgo, la pasión por representar a su país y las ganas de ganar.

“El ejemplo que nos ha dado Pau a todos, ese liderazgo incluso este último año, con humildad, con capacidad para intentar cosas que nunca había hecho, cosas que ni siquiera necesitaba por su gran talento. Otra etapa de respeto y la consideración que solo podemos tener hacia Pau", comentó el veterano entrenador de España, Sergio Scariolo.

El excompañero Juan Carlos Navarro añadió: "Destacaría a Pau Gasol por su mentalidad, por ese compromiso con la selección. Una de las claves por las que somos referencia desde hace 20 años es que todo el mundo quería ir y juntarse. Pau ha sido clave por su mentalidad".

La extensa lista de logros incluye ganar la Copa del Mundo de Baloncesto FIBA ​​en 2006, así como tres títulos del FIBA ​​EuroBasket, ganando el premio MVP en 2009 y 2015, al mismo tiempo que recogió una medalla olímpica en tres Juegos Olímpicos diferentes: Beijing 2008, Londres 2012 y Río 2016. 

En el FIBA EuroBasket 2017, Gasol superó al francés Tony Parker para convertirse en el máximo anotador de todos los tiempos en la historia de la competición y termina con 1.183 puntos en 58 apariciones en el evento.

La mayoría de esos éxitos con España fueron compartidos con su hermano menor, Marc Gasol, quien también anunció su retiro de la selección nacional después de que el dúo compartiera la cancha por última vez en Tokio.

“[MARC] TENERTE COMO HERMANO Y JUGAR EL MISMO DEPORTE FUE SIEMPRE UNA GRAN MOTIVACIÓN PARA MÍ".


"Tuve la suerte de ser miembro de grandes equipos con grandes compañeros de equipo, y algunos de ellos están aquí hoy. Con mi hermano Marc empezamos a jugar en el patio trasero de la casa de nuestros abuelos y [volviéndose hacia Marc] tenerte como mi hermano y jugar el mismo deporte siempre fue una gran motivación para mí".

Gasol comenzó, y terminó, su carrera senior a nivel de clubes con el FC Barcelona después de haber regresado al equipo de su ciudad natal a principios de este año, 20 años después de irse a la NBA.

Fue en Estados Unidos donde Gasol mejoró su reputación mundial. Como la tercera selección en el Draft de la NBA de 2001, Gasol se convirtió en el primer ganador internacional del premio al Novato del Año de la liga en el primero de siete años en Memphis Grizzlies.

Gasol fue traspasado a Los Angeles Lakers en 2008; provocando un éxito inmediato con títulos consecutivos en sus dos primeras temporadas con la franquicia y se convertiría en seis veces All-Star de la NBA.


El español entabló una gran relación dentro y fuera de la cancha con Kobe Bryant, quien lamentablemente falleció en 2020, y Gasol se emocionó durante su conferencia de prensa al referirse a Bryant como la persona que le enseñó el concepto de ser un líder y un ganador.

Además de todos los elogios y logros personales, Gasol es muy respetado en la comunidad del baloncesto en todo el mundo con una labor benéfica considerable a lo largo de su carrera como jugador, desde ser embajador de UNICEF hasta establecer la Fundación Gasol junto a su hermano para promover una vida saludable entre los niños.

Preguntado sobre cómo le gustaría ser recordado, Gasol respondió: "Me gustaría ser recordado como un jugador que lo dio todo, que trató de hacerlo lo mejor que pudo y, al final del día, poder jugar hasta los 41 años no está nada mal".

Los aficionados, jugadores y estrellas de otros deportes presentaron sus respetos para resaltar el final de una carrera ilustre.

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