19/03/2019
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José e Gregory: os irmãos Vargas, não é tão diferente

Acaba o último treinamento de Guaros em Buenos Aires. Luis Bethelmy, Néstor Colmenares e Gregory Vargas fazem dez flexões. Eles exigem de José Vargas que ele também os faça. O Grillito explica que ele já fez isso. Seus parceiros não o viram e o acusaram de mentir. Cada jogador da equipe de Barquisimeto que lança uma bola para o ar, seja num jogo ou em um treinamento, deve pagar com flexões. "José não os fez. Ninguém viu ", afirma Gregory. "Eu fiz. Os treinadores estavam presentes quando eu cumpri ", disse José. Depois dessa pequena disputa entre irmãos, os Vargas unem para a entrevista.

José Vargas, o mais velho dos irmãos, nasceu em 1982. Um ano depois Yudgredy chegou e em 1986, o pequeno Gregory. "Eu não me lembro muito desse momento. Eu já tinha uma irmã, mas quando descobri que a que estava no caminho era do sexo masculino, foi uma alegria porque me imaginei compartilhando muitos momentos com ele. Quando ele estava crescendo, encontramos uma criança tremenda e insuportável ", diz José. Gregory sabe que nunca foi alguém que pudesse manter a calma: "Eu sempre fui uma criança com muita energia, não conseguia ficar parado, sempre brincava. Na verdade, aos 33 anos ainda sou o mesmo. Eu nunca fico calmo, embora quando criança seja pior. Na minha casa ninguém podia comigo nem meus irmãos nem minha mãe. Na escola, era o mesmo e o mesmo na prática do basquete. Eu estava sempre em movimento ou incomodando alguém ".

José, por outro lado, transmite mais tranquilidade e encontra uma explicação para diferentes personalidades: "Papai sempre foi um homem muito quieto, muito quieto. A coisa mais comovida que ele fez foi se reunir nos fins de semana com seus amigos. Por outro lado, mamãe está sempre ciente de todas as pessoas do nosso bairro. Ela é a organizadora, a chefe de toda a família em geral. Eu era uma criança muito protegida. Como estava muito quieto minha mãe estava sempre me observando. Quando saí para participar dos Jogos Nacionais, ela viajou comigo e Gregory sempre foi o mascote. Eu sou mais calmo mas tenho forte caráter. E também faço algumas piadas. "

A expectativa do irmão mais velho de poder contar com um companheiro aventureiro tornou-se uma realidade desde o início. No bairro de El Rodeo, em Ocumare del Tuy, Miranda, surgiu aquela união que dura até hoje. "Quando éramos crianças, tocávamos tudo. O que mais gostamos foi o que na Venezuela chamamos de "volar papagayos", que é como uma pipa. Às vezes estávamos todos os dias com isso até que nossa mãe e meu pai nos repreendiam por passar tanto tempo correndo ao sol. Com nossos amigos da vizinhança, também passávamos nosso tempo jogando beisebol descalço e futebol na rua, mesmo na chuva. Ou às vezes íamos numa pequena folha para jogar qualquer coisa. Tivemos uma boa infância ", diz Gregory.

Numa família de atletas (a mãe e o pai eram jogadores de vôlei, assim como a irmã), José marcou o caminho entre os filhos. "Meu início no basquete foi em Ocumare del Tuy. Eu joguei baseball e um amigo me convidou para o estádio para tentar basquete. Lá eu comecei a praticar com crianças que eram dois anos mais velhas que eu, mas porque eu era muito alta eu podia fazer isso sem problemas. Eu estava aprendendo noções básicas todos os dias com o treinador Rodolfo García, gostei e fiquei com esse esporte ", diz o ala. Enquanto o armador se lembra: "Assistindo meu irmão jogar eu queria imitar seus passos. Antes, quando ele jogava beisebol, eu queria a mesma coisa. Então, quando ele foi ao basquete, eu o segui. E o mesmo acontece com a seleção do estado de Miranda e, finalmente, da Venezuela. Eu sempre tomei José como exemplo. Para mim, ele é o melhor jogador para quem trabalha. Dentro e fora da quadra, ele é uma ótima pessoa. Eu gostaria de ter tantos sucessos como ele conseguiu ".

A diferença de idade fez a estréia como companheiros de equipe tenha demorado 15 anos. Então, José diz: "O primeiro jogo que jogamos juntos foi num time de bairro que chamamos de Jazz de El Rodeo. Eu já jogava profissional e Gregory voltou de jogar com a equipe júnior da Venezuela. Passamos 3 meses sem nos ver e a mudança foi radical, porque quando ele saiu era menino e voltou como homem. Então, eu o coloquei para jogar na grande equipe e vencemos o torneio em nossa cidade. Profissionalmente, tivemos que esperar até 2012 para ser companheiros de equipe, em Marinos, embora antes nós já tivéssemos compartilhado a seleção. " José fez sua estréia na seleção da Venezuela no FIBA Américas 2007, em Las Vegas; Gregory, no Sul-Americano de 2010, em Neiva. Mas o primeiro torneio que compartilharam com a camisa de Venezuela foi o sul-americano de 2012, em Resistencia.

18 anos depois daquele jogo em que eles defenderam a mesma camisa pela primeira vez, os irmãos Vargas jogam juntos em Guaros de Lara no nível mais alto da América. E eles já têm 7 compartilhando o selecionado. "Cada um de nós sabe o que o outro pode fazer. Nos entendemos muito bem na quadra. Ele é mais versátil, ele pode jogar dentro ou fora, mas em qualquer posição eu sei o que ele pode contribuir. Nós sempre temos boa química. Nós só precisamos duma olhada para nos comunicarmos. Dessa forma, antecipamos a jogada, tanto no ataque quanto na defesa ", explica Gregory. E José acrescenta: "Apesar de jogar em diferentes posições, temos muitas características semelhantes. Defensivamente, ambos gostamos de ser agressivos e empurrar com força a bola. No ataque, Gregory sabe quando me dar a bola e sei como me posicionar para passar para mim. Ao longo dos anos, desenvolvemos sinais para nos entender melhor. "

O mais velho também conta as atividades que eles fazem juntos quando não estão na caixa do jogo: "Fora da quadra, nós compartilhamos tudo. Nós gostamos de sair para comer juntos. Em Buenos Aires, procuramos um restaurante venezuelano para compartilhar um jantar com alguns colegas, deixando um pouco da nossa dieta. Nós gostamos de dar um passeio e fazer compras. " Gregory fornece detalhes relacionados com a moda: "Vetimo-nos da mesma forma, com os mesmos limites, os mesmos sapatos, e embora haja uma diferença de idade de quatro anos, perguntar-nos se nós somos gêmeos."

A compreensão e a coexistência harmônica terminam quando estão frente a frente num treinamento. "Às vezes, colidimos pela maneira como estamos em algumas situações de basquete ou de vida, mas resolvemos isso no mesmo momento", diz José. E Gregory conclui: "Ele sempre quer o melhor para mim, então quando eu tenho uma recaida com meu comportamento inquieto, ele tenta me localizar. Nas práticas nós colidimos porque somos ambos muito competitivos. Em cada treino nos esquecemos de que somos irmãos, começamos a dar e cruzamos algumas palavras fortes, mas elas sempre estão lá ".

A rivalidade que no momento não pode mais ser vista é o que os colocou em times diferentes da Liga Profissional de Basquete. Gregory ainda tem um espinho na precedente mais próximo: "A última vez que jogou contra foi na final da Liga dos Venezuela, em 2017. Eu tinha voltado de Israel para jogar Marinos e Jose já estava em Guaros. Perdemos a série 4-2, mas a história está equilibrada ".

Como parceiros em Guaros, o desafio que estão seguindo está no caminho certo. Com 6 vitórias, foram invictas para a Final Four da atual edição da Liga das Américas. E sonham com a glória que a equipe de Barquisimeto já conquistou em 2016 e 2017. "Temos o material para obtê-lo. Jogadores, treinadores e gerentes, todos nós estamos comprometidos pela mesma causa. Estamos entrando em ritmo e nossa mentalidade está se acomodando ao que está por vir. Somos guerreiros que sabem jogar esses tipos de instâncias e já estamos focados no que está por vir ", diz Gregory. "Apesar do que está acontecendo com a nossa Liga, que não começou, e os problemas do país, podemos ser campeões. Nós temos a experiencia. Temos vindo a melhorar com a execução dos jogos. Os quatro finalistas não serão fáceis, há quatro equipes que têm um ótimo nível de basquete ", analisa José.

Depois da Liga das Américas, um objetivo ainda maior virá para os irmãos Vargas. A Copa do Mundo está no horizonte de ambos. Para o armador "viajar para a Copa do Mundo na China será outro sonho tornado realidade. Eu terei a oportunidade de conhecer outro país, outra cultura. Já pude participar dos Jogos Olímpicos e agora jogar uma Copa do Mundo será uma experiência única para coroar minha carreira. Eu já estou esperando a data chegar para que eu possa estar lá e aproveitá-la ao máximo. " O ala, por outro lado, lembra sua viagem anterior ao extremo oriente e avisa sobre as dificuldades que a Venezuela terá no Grupo A.

"Eu estava na China em 2007 para jogar a Copa Stankovic. É um país muito bonito e com uma cultura completamente diferente da nossa. Por mais que digam que tivemos um grupo acessível, para mim será muito difícil. Todas as equipes que estão numa Copa do Mundo vão jogar um bom basquete. A Polónia é uma grande equipa, a China tem grandes jogadores e estará em casa, e a Costa do Marfim também tem a sua. Independentemente de todos os problemas que tivemos no nível federativo e no nosso país, o grupo alcançou grandes feitos. Essa participação na Copa do Mundo completa um ciclo em que fomos campeões sul-americanos, vencemos o Torneio das Américas e fomos para os Jogos Olímpicos. Tudo o que eu poderia fazer com o meu irmão ao lado e tem mais valor. Nós temos o sonho de ir para o segundo turno e dar ao nosso país mais alegria que precisa da situação que está passando”.

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