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07/07/2018
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Horacio Muratore se félicite du choix de la FIBA d'organiser une Coupe du Monde U17

ROSARIO/SANTA FE (FIBA U17 Basketball World Cup 2018) - Actuellement se déroule la cinquième édition de la Coupe du Monde U17 FIBA et le président de la FIBA Horacio Muratore voit cet événement comme une fantastique opportunité de découvrir les stars de demain.

"La Coupe du Monde U17 FIBA est un grand succès. Elle permet d'aller à la découverte des jeunes joueurs qui ont le potentiel pour briller en équipe nationale et en club," dit Muratore, présent pour assister aux matches de la phase de groupes à Rosario le week-end dernier et à ceux de la phase finale à Santa Fe.

L'édition inaugurale de la compétition a eu lieu en 2010 et elle est devenue le deuxième tournoi jeunesse mondial, en parallèle à la Coupe du Monde U19 FIBA.

L'édition de cette année est la première à être organisée dans la Zone Amériques, après Hambourg (Allemagne) en 2010, Kaunas (Lituanie) en 2012, Dubaï (Émirats arabes unis) en 2014 et Saragosse (Espagne) en 2016.

Il existait auparavant une compétition U22, entre 1993 et 1998, mais la catégorie d'âge a alors été décalée en U21, avant d'être définitivement annulée après l'édition de 2005.

"Nous avions des Coupes du Monde U22 et U19, mais au vu des progrès réalisés au fil du temps par les joueurs via leurs fédérations nationales, il nous est apparu judicieux d'arrêter les U22, puisque la plupart des joueurs étaient déjà en sélection senior à cet âge-là," précise Muratore. "C'est la raison pour laquelle nous avons créé cette nouvelle catégorie U17. Nous sommes très satisfaits de notre décision et nous allons évidemment continuer à miser sur celle-ci."

Le succès de cette compétition a été tel qu'après avoir dans un premier temps réuni 12 équipes au cours de ses deux premières éditions, elle rassemble désormais 16 équipes, soit un total similaire à celui de la Coupe du Monde U19 FIBA.

"LA COUPE DU MONDE U17 FIBA EST UN GRAND SUCCÈS. ELLE PERMET D'ALLER À LA DÉCOUVERTE DES JEUNES JOUEURS QUI ONT LE POTENTIEL POUR BRILLER EN ÉQUIPE NATIONALE ET EN CLUB."Muratore

Voir cette Coupe du Monde U17 se jouer en Argentine revêt une saveur particulière pour Muratore, puisqu'il est Argentin.

Le pays est riche d'une longue tradition dans l'organisation de certains des plus grands événements du basketball.

"Durant son histoire, l'Argentine a prouvé ses qualités d'organisatrice, en accueillant deux Coupes du Monde FIBA [notamment la toute première en 1950 et celle de 1990] et de nombreuses Coupes continentales de FIBA Amériques," souligne-t-il.

Pour Muratore, la province de Santa Fe est l'endroit idéal pour organiser un tel événement.

"Le fait que la Coupe du Monde a lieu dans la province de Santa Fe semble une évidence, tant cette région respire le basketball, comme nulle part ailleurs dans le pays," indique-t-il. "Beaucoup de grands joueurs viennent d'ici, comme Marcelo Nicola et quelques-uns des membres de la génération dorée tels qu'Andres Nocioni, Carlos Delfino, Walter Herrmann et Hugo Sconochini.

"C'est pour moi un sentiment très spécial et une énorme satisfaction que le tournoi se déroule ici, et que Rosario et Santa Fe, les deux plus grandes associations de la province, ont travaillé si dur ensemble pour mettre sur pied cet événement."

"LE FAIT QUE LA COUPE DU MONDE A LIEU DANS LA PROVINCE DE SANTA FE SEMBLE UNE ÉVIDENCE, TANT CETTE RÉGION RESPIRE LE BASKETBALL COMME NULLE PART AILLEURS DANS LE PAYS."Muratore

Côté terrain, Muratore se dit impressionné par le niveau des joueurs. 

"La progression à ce niveau de compétition est évidente, c'est incroyable ce que ces jeunes hommes de 17 ans arrivent déjà à faire. C'est une très grande fierté pour nous," conclut-il.

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