16/01/2019
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Civil Defenders prêt à faire une bonne impression la FIBA Africa Basketball League 2019

ABUJA (FIBA Africa Basketball League 2019) - Joel Ijigba, l’arrière-shooteur de Civil Defenders du Nigeria, qui se prépare pour ses débuts en FIBA Africa Basketball League, n’est peut-être pas un habitué de la grande scène, mais il n’a pas peur de l’inconnu.

Ijigba et son équipe ont terminé deuxième à Cotonou en décembre dernier lors des éliminatoires de la Zone 3 de FIBA Afrique, et croient maintenant qu'ils sont déjà prêts à faire forte impression dans le groupe B et plus.

Elu parmi les 5 meilleurs joueurs des éliminatoires, Ijigba espère réaliser une autre performance de haut niveau lorsque les huitièmes de finale de la joute continentale débuteront.

"EN TANT QU'EQUIPE, LES DEFENDERS IRONT A L’ASSAUT DU CONTINENT AVEC LE STATUT DE DEBUTANTS, MAIS CELA NE VEUT PAS DIRE QUE TOUS LES JOUEURS SONT DES NEOPHYTES. NOUS POUVONS COMPTER SUR L’EXPERIENCE D'ALHASSAN JOSEPH, VICTOR OKPE, ENTRE AUTRES, POUR NOUS AIDER A OBTENIR LES RESULTATS SOUHAITES."- Ijigba

 Dans une interview exclusive, il a confié à FIBA.basketball que ses coéquipiers et lui attendaient avec impatience le tirage au sort qui a eu lieu à Abidjan le week-end dernier sans se préoccuper de quelle équipe devrait être dans leur poule.

Comme par hasard les Defenders, et selon Ijigba - "Fabulous Prince" pour les intimes- le tirage au sort n’est pas tout à fait mauvais.

"Nous ne nous attendions pas à des équipes en particulier mais nous sommes heureux qu'ELAN Sportif du Benin soit dans la même poule que nous. Nous connaissons bien l'équipe béninoise et nous savons comment elle joue.

Bien que nous les ayons battus à Cotonou, cela ne veut pas dire que nous les méprisions, ni aucune autre équipe. "

Cependant, dit-il, nonobstant l'opposition dont ils ont besoin pour faire de leur mieux,"nous sommes prêts pour cette ligue. Chacune des équipes en lice, est un champion potentiel et nous ne pouvons pas nous permettre de ne pas prendre le risque. Je comprends que certaines équipes sont présentes sur le continent depuis longtemps, mais en tant que débutants, nous allons faire de notre mieux.’’

Rappelant que l'expérience sera la bienvenue, Ijigba note que lui et ses coéquipiers ne sont pas découragés.

"En tant qu'équipe, les Defenders iront à l’assaut du continent avec le statut de débutants, mais cela ne veut pas dire que tous les joueurs sont des néophytes. Nous pouvons compter sur l’expérience d'Alhassan Joseph, Victor Okpe, entre autres, pour nous aider à obtenir les résultats souhaités. Certains de nos joueurs ont joué au niveau international et peuvent tirer leurs épingles du jeu’’.

L’arrière qui a disputé les éliminatoires blessé indique que ses soucis de santé sont maintenant terminés, et qu’il donnera le meilleur de lui pour son équipe.
 

"Dès mon premier match en éliminatoires, j'ai contracté une blessure qui m'a tourmentée, affecté mon jeu et ma contribution pour mon équipe. Mais je vais bien maintenant et espère faire une bonne performance à l’entame de la compétition en février", a-t-il conclu.

Le premier tour de la compétition se disputera du 8 février au 10 mars dans différentes villes africaines.

FIBA