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06 - 21
August 2016
05/05/2016
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Nigeria: Ezeli fait partie des présélectionnés

ABUJA (Rio 2016 Olympics) - Huit nouveaux visages font partie de la liste des 27 joueurs présélectionnés pour représenter le Nigeria aux JO de Rio 2016, a annoncé mardi la fédération nigériane de basketball (NBBF).

Parmi les nouveaux venus se trouvent Festus Ezeli, le pivot des Golden State Warriors, et Thanasis Antetokounmpo, des Westchester Knicks (équipe de D-League des New York Knicks). Les deux joueurs sont pressentis pour figurer dans l'effectif final.

Le très adroit Derrick Obasohan - dont la présence avait été capitale pour le Nigeria lors du TQO de 2012 - est sur le point de faire son retour en sélection nationale, lui qui n'y est plus réapparu depuis les JO de Londres.

Les 12 joueurs qui étaient présents lors du triomphe à l'AfroBasket 2015 figurent aussi dans le contingent qui partira prochainement en camp d'entraînement.

Ezeli a souvent fait part de son intention de représenter son pays et son heure est peut-être arrivée.

 

Antetokounmpo, frère aîné de l'international grec Giannis Antetokounmpo, est depuis longtemps dans le viseur du champion d'Afrique.

Cette saison, l'ailier de 23 ans a effectué une petite pige avec les New York Knicks, mais c'est avec les Westchester Knicks qu'il s'est fait repérer, tournant à 10.9 points et 4.8 rebonds de moyenne en D-League.

 

L'arrière du Orlando Magic Victor Oladipo doit encore décider s'il veut se mettre à disposition des D'Tigers. Dans l'affirmative, le coach Will Voigt aurait alors la meilleure équipe possible.

Umar Tijjani, président de la NBBF, a confié à FIBA.com: "Ce sont les joueurs avec lesquels le coach a envie de travailler."

Avec des matches amicaux agendés en juillet contre les champions olympiques américains, la NBBF et Voigt ont aussi inclus des athlètes plus locaux comme Abubakar Usman et Stanley Gumut.

Ce groupe de joueurs est très intéressant. C'est l'un des plus forts de ces dernières années. On verra qui le coach Voigt décidera d'emmener à Rio. - Tijjani 

"Victor Oladipo devait être le 28ème nom sur cette liste, mais il n'a pas encore fait son choix et nous ne voulions pas l'ajouter sans savoir sa décision," précise Tijjani auprès d'un média local. "Il a participé à des camps d'entraînement avec les USA, mais n'a pas été sélectionné jusqu'à présent. Dans de tels cas, il est parfois difficile de se décider."

Aux JO de Rio 2016, le Nigeria partage le Groupe B avec l'Espagne, l'Argentine, la Lituanie, le Brésil, ainsi que deux des trois équipes issues des Tournois de Qualification Olympique (TQO).

Le camp d'entraînement devrait se dérouler en juin à Los Angeles ou Bakersfield.

Liste des 27 joueurs présélectionnés pour représenter le Nigeria aux JO de Rio: Usman Abubukar, Alade Aminu, Al-Farouq Aminu, Josh Akognon, Thanasis Antetokounmpo, Suleiman Braimoh, Folarin Campbell, Ike Diogu, Ebi Ere, Festus Ezeli, Michael Gbinije, Stanley Gumut, Ekene Ibekwe, Shane Lawal, Trevor Mbakwe, David Nwaelele, Derrick Obasohan, Ike Ofoegbu, Andy Ogide, Chamberlain Oguchi, Stan Okoye, Jamal Olasewere, Olumide Oyedeji, Mike Umeh, Mfon Udofia, Ekpe Udoh et Ben Uzoh.

FIBA