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06 - 20
August 2016
28/04/2016
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Pour préparer Rio, le Canada affrontera à trois reprises la Chine

EDMONTON (Rio 2016 Olympics) - Le Canada va bientôt faire des coupes dans son contingent de joueuses présélectionnées pour composer l'équipe finale qui ira aux JO de Rio. Canada Basketball (CB) a annoncé mercredi que le camp d'entraînement qui se tiendra à Edmonton dès le 21 mai servira à ça.

Mais avant d'accueillir la Chine pour une série de trois matches entre le 9 et le 11 juillet au Saville Centre à Edmonton, l'équipe de Lisa Thomaidis disputera des matches amicaux en France et en Espagne.

La volonté d'affronter la Chine avant les JO reflète les ambitions olympiques du Canada. 

Finalistes du Championnat d'Asie 2015, les Chinoises - N°8 au classement mondial FIBA - ont participé aux trois dernières Olympiades et essaieront de se rendre à Rio via le Tournoi de Qualification Olympique (TQO).

De son côté le Canada - qui se trouve un rang derrière la Chine au classement mondial FIBA - fera sa deuxième apparition consécutive aux JO. Il partage le Groupe B avec les USA, champions du monde et olympiques, le Sénégal, la Serbie et deux équipes issues du TQO de Nantes, en France (13-19 juin).

En temps normal, Thomaidis aurait sélectionné la majorité de l'équipe qui a décroché la qualification directe pour les JO grâce à sa victoire au Championnat des Amériques 2015. Cependant, l'éclosion de nouvelles joueuses talentueuses comme Adut Bulgak, Ruth Hamblin et Jamie Weisner - un trio qui a illuminé le Tournoi NCAA - va sûrement causer quelques tracas à la coach au moment de choisir celles qui partiront au Brésil.

 

Mais la tacticienne, qui a remporté deux trophées continentaux majeurs en trois ans passés à la tête de la sélection - Championnat des Amériques 2015 et Jeux panaméricains 2015 - se dit prête à assumer son rôle.

"Après une année 2015 historique pour notre équipe, nous sommes impatientes de travailler et préparer l'objectif ultime - représenter le Canada sur la scène olympique dans 100 jours," se réjouit Thomaidis.

Jusqu'au voyage pour Rio, la MVP du Championnat des Amériques 2015 Kia Nurse va continuer à compter les jours qui la séparent de ses débuts olympiques.

 

Le Canada vit un tournant dans son histoire. Il y a quatre ans, les Canadiennes avaient atteint les JO de Londres via le TQO en Turquie. Cette fois, l'ailière Natalie Achonwa n'a de cesse de rappeler à tout le monde qu'elles ont les armes pour accéder au podium du Tournoi Olympique.

 

Mais avant cela, le Canada va devoir passer les épreuves du Saville Centre, où son odyssée pour Rio avait alors débuté sur une victoire 82-66 contre Cuba, champion en titre d'alors.

FIBA