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22 - 30
September 2018
08/02/2018
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"La Copa del Mundo es una oportunidad de hacer historia para Nigeria", dice la base Kalu

BUDAPEST (FIBA Women's Basketball World Cup 2018) - Nigeria nunca ha ocultado sus intenciones de luchar y competir contra las mejores naciones del mundo. La Copa del Mundo FIBA 2018 les ha dado la oportunidad tras conocerse el sorteo el martes y según la base Ezinne Kalu las africanas pueden hacer historia. 

En su primera aparición en la Copa del Mundo FIBA desde 2006, Nigeria jugará contra Australia, Turquía y Argentina en el grupo B. 

El torneo tendrá lugar en Tenerife, la isla más grande de las Islas Canarias españolas, y se celebrará del 22 al 30 de septiembre. Kalu no puede esperar a ponerse la camiseta de Nigeria de verde y blanco de nuevo. 

"ES UNA GRAN RESPONSABILIDAD REPRESENTAR A NIGERIA INTERNACIONALMENTE. SER CAPAZ DE ELLO REQUIERE DEDICACIÓN, TRABAJO DURO, PROFESIONALISMO Y ESPÍRITU". - Kalu 

Aunque las africanas nunca han conseguido un triunfo en el torneo, Kalu no puede ser más optimista. 

"Me gusta el grupo en el que estamos", dijo la base de 25 años, quien juega actualmente en el Vasas Akademia de Hungría. 

Los anteriores representantes de África - Senegal, Mali, Angola, Mozambique, Tunisia, Congo y Kenia - han intentado pasar, pero todas siempre cayeron en primera ronda. 

Aún así, Kalu es optimista acerca de que las cosas puedan ser diferentes en septiembre en Tenerife. 

"Es un grupo duro, pero pienso que tenemos posibilidades de pasar a la siguiente ronda", dijo. "Jugamos contra Turquía así que sabemos lo que podemos esperar. Tan pronto como estemos frescas y aprendamos del resto de equipos podemos hacer cosas grandes. Hemos visto jugar a Argentina y hay opciones. A Australia no. Pienso que tendremos nuestras opciones". 

De hecho, Nigeria ha demostrado en los años recientes que es un equipo sólido. 

Tras firmar un récord de 1-1 en el Preolímpico en Nantes, Francia en 2016, Nigeria aprendió de aquellas enseñanzas para firmar un impresionante 8-0 en el FIBA AfroBasket de 2017.

De hecho, Kalu insiste en que en Tenerife, el equipo habrá "incrementado su nivel de concentración y estará listo para esos equipos. Hemos crecido gracias al AfroBasket, pero ya lo queremos olvidar cuanto antes para estar a tope en el siguiente torneo". 

"Pienso que cada torneo es diferente. Aunque hicimos un buen trabajo hace dos años en Nantes, pienso que hemos venido creciendo mucho desde aquel evento", reflexionó. "Hemos hecho algunos ajustes en los entrenadores y jugadoras, pero creo que estamos en una gran posición para ser exitosos".

Nacido en New Jersey, pero con padres nigerianos, Kalu admite que Nigeria le da un feeling especial. 

Kalu averaged 12 points and 3 assists per game at FIBA Women's AfroBasket 2017

"Es una gran responsabilidad representar a Nigeria internacionalmente. Ser capaz de ello requiere dedicación, trabajo duro, profesionalismo y espíritu de equipo. He crecido mucho a nivel individual y como jugadora. Jugar para el equipo junior fue maravilloso y ahora en el senior ese sentimiento es aún mayor. Ser capaz de vestir el jersey verde y blanco con un país entero apoyándote detrás es algo precioso", concluye. 

FIBA