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25 julio
07 agosto, 2021
20/07/2021
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Una pregunta clave para cada selección masculina antes del torneo olímpico

TOKYO (Japan) - Es nuestro trabajo hacer las preguntas. Esta vez, también intentamos dar las respuestas. Solo 12 equipos pueden jugar en los Juegos Olímpicos de Tokio, y los que descubren las respuestas por sí mismos pueden celebrar el último día de competición con la supervivencia.

Entonces, ¿qué está en la mente de cada uno de estos equipos a medida que se acercan al inicio en el Saitama Super Arena?

¿Puede Irán terminar una sequía de 73 años?

En un grupo con Estados Unidos, Francia y República Checa, Irán no son precisamente los favoritos para pasar ronda. Eso no significa que vayan a ir de excursión a Japón este verano, porque tienen un objetivo que ha estado allí desde 1948... y ahora parece el momento adecuado para lograrlo.

Irán derrotó a Irlanda 49-22 en la ronda preliminar en Londres hace 73 años. Técnicamente, esa es su única victoria en la cancha, porque la otra victoria se produjo como resultado de que Hungría perdió su batalla por el puesto 13. Parece que obtendremos la respuesta a esta pregunta lo antes posible: Irán jugará contra la República Checa en el partido inaugural de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020.

¿Pueden Les Bleus dar la campanada el primer día?

Hablando de la acción de la primera jornada, Francia y EE. UU están listos para jugar la revancha de los cuartos de final de la Copa del Mundo de Baloncesto FIBA ​​2019. Les Bleus ganaron ese encuentro para sorprender al mundo, pero en realidad, eso es todo lo que tenían que hacer. Era un entorno en el que se ganaba o se iba a casa, y no tenían ganas de volver a casa.

Ahora la situación es diferente. ¿Vincent Collet le dirá a sus hombres que jueguen con toda su fuerza contra Estados Unidos en el primer partido en Japón? Es difícil ver que eso suceda. Porque la experiencia del torneo nos dice que es casi imposible vencer a las estrellas de la NBA DOS VECES en el mismo evento, y los aficionados de todo el mundo esperan tanto a los EE. UU como a Francia en la búsqueda de medallas de todos modos.

¿Nuestra suposición? Francia saldrá relajada en la primera jornada. Si ocurre una victoria, sucede. De lo contrario, guardarán uno o dos secretos para un posible enfrentamiento en las semifinales, la final o el partido por la medalla de bronce.

¿Ha sonado ya la alarma en Estados Unidos?

En realidad, relojes de alarma. Plural. Comenzando por el que sonó en este Saitama Super Arena en 2006, cuando Grecia sorprendió a LeBron James y al resto del equipo en la Copa del Mundo de Baloncesto FIBA. Luego, volvió a la normalidad, con EE. UU ganando con medallas de oro en la Copa del Mundo, y luego consecutivas en los Juegos Olímpicos.

Todo ese triunfo y celebración debió de haberlos agotado, porque se volvieron a dormir. Estuvieron fuera de las batallas por las medallas en China en 2019 y perdieron dos partidos de exhibición consecutivos en cuestión de días. Esto ciertamente contrasta con el 54-2 que lograron en partidos similares durante los últimos 19 años.

Parece que se están despertando de nuevo. Al menos perdieron los partidos que "no cuentan", jugando demasiado el despertador y dándose cuenta de que era domingo de todos modos. Pero quedarse dormido dos de esas alarmas en Tokio sería desastroso, como dormir hasta tarde en un día en que los equipos sólo pueden caer eliminados.

¿República Checa es el tapado?

El hecho de que el baloncesto es un deporte tan importante en la mayor parte de Europa, el hecho de que países como Eslovenia, España, Francia, Rusia, Grecia, Lituania, Serbia, Italia, Croacia, Alemania subieron al podio en los FIBA ​​EuroBasket desde 1990, todo eso empuja a la República Checa a un nivel inferior cuando se habla de los monstruos del Viejo Continente.

Sin embargo, la República Checa disfruta del papel de tapado. Lo disfrutaron en 2015, ya que derrotaron a Croacia en los octavos de final. Lo disfrutaron en 2019, cuando terminaron sextos en la Copa del Mundo, por delante de EE. UU (!); y lo disfrutaron de nuevo en 2021, derrotando a Canadá y Grecia para hacer historia y clasificarse para los Juegos Olímpicos.

Se encuentran entre los 12 mejores equipos del mundo, de nuevo. Están clasificados en el puesto 12 en el Ranking Mundial FIBA ​​presentado por Nike. Es hora de deshacerse del estigma de los desvalidos y aceptar el hecho de que perteneces a la élite.

¿Responderá Australia a la pregunta del Moneyball?

Moneyball es una película asombrosa. Tenía un montón de citas realmente buenas, pero la mejor es probablemente la de ganar el último partido de la temporada. "Si pierdes el último partido de la temporada, a nadie le importa una mierda".

Los Boomers pueden relacionarse. La única vez que ganaron el último partido de la temporada (de verano) fue en 2004, en los Juegos Olímpicos, con el actual entrenador Brian Goorjian a cargo, e incluso esa victoria en el último partido fue en la batalla por el noveno lugar en Atenas.

Perdieron en los octavos de final de las Copas del Mundo de 2006, 2010 y 2014. Perdieron en los cuartos de final de los Juegos Olímpicos de 2008 y 2012. E incluso cuando superaron ese obstáculo, los dos últimos grandes eventos también terminaron con dolorosas derrotas, terminando cuarto en la Copa del Mundo de Baloncesto FIBA ​​2019 y los Juegos Olímpicos de Verano de 2016.

Es el momento, Australia. Escuche a Brad Pitt, gane el último partido de la serie por una vez y cambie el juego.


¿Puede Alemania conseguirlo sin estrellas de la NBA?

Cuando miras al equipo alemán, está claro que el entrenador Henrik Rodl tiene 12 jugadores realmente buenos a su disposición. Esas son buenas noticias, pero tampoco las mejores de la historia. Porque en eventos como estos, necesitas tener esa estrella que te guíe hacia la gloria.

Dennis Schroder, Daniel Theis y Maxi Kleber están todos fuera para este verano. Si bien Maodo Lo, Johannes Voigtmann y Moritz Wagner asumieron con éxito sus roles, la pregunta sigue siendo la misma: ¿sigue al mismo nivel que el trío mencionado anteriormente?

Sin embargo, hay buenas noticias. Esta versión de Alemania es una versión para equipos. No ganaron uno, ni dos, ni tres, sino cuatro partidos igualadas, llegando a lo grande en el Preolímpico de Split, Croacia. Tal vez no necesite las estrellas si tiene este tipo de mentalidad ganadora como equipo.

¿Cambiar la plantilla fue una buena idea para Italia?

Fraternidad. Familia. Todos para uno y uno para todos. Estos son los sentimientos habituales que uno tiene al ser parte de un equipo, cualquier equipo, especialmente si ese equipo gana algo en alguna parte, sin importar cuán grande o pequeño sea el premio.

Italia ganó. Sorprendieron a Serbia. En Belgrado, nada más y nada menos. Solo puedes imaginar qué tipo de vínculos se construyeron durante esos diez días juntos, en el mismo hotel, en el mismo autobús, en la misma cancha. Romper eso es un movimiento arriesgado, pero el entrenador Meo Sacchetti sabe lo importante que es tener una superestrella en los Juegos Olímpicos.

Awudu Abass fue cortado del equipo después de Belgrado, Danilo Gallinari está ahora, inmediatamente después de su sublime temporada con los Atlanta Hawks en la NBA. Sabiendo qué tipo de persona es Danilo, no hay duda de que encajará perfectamente. Y si puede llegar a 20 puntos por partido, entonces tienes la respuesta a la pregunta clave frente a ti.


¿Y quién pone la experiencia en Nigeria?

Tener un equipo joven en un gran evento es muy importante para el futuro del baloncesto en tu país. Y todos los jóvenes nigerianos son como prototipos del baloncesto moderno: rápido, atlético, vertical, élite en la defensa, buenos tiradores, lo que sea. No es solo una coincidencia que tantos jugadores de la NBA sean de Nigeria o tengan raíces nigerianas.

Pero ser joven también puede ser doloroso para un equipo en un gran evento como los Juegos Olímpicos. Durante los últimos 15 años, Ike Diogu y Al Farouq Aminu fueron siempre las voces del vestuario. Literalmente, los dos nunca dejan de hablar, y su liderazgo veterano era algo con lo que los chicos más jóvenes podían darse un festín.

¿Quién aporta la experiencia a esta plantilla? Bueno, eso depende del entrenador Mike Brown. Él es uno de los mejores en el negocio, con casi 25 años en varios roles de entrenador en la NBA. Su saber hacer y la juventud en la cancha suena como una combinación perfecta para Nigeria.

¿Hay suficientes balones en Argentina?

A Facundo Campazzo le encanta tener el balón en las manos. A Nicolas Laprovittola le encanta tener el balón en las manos. A Luca Vildoza le encanta tener el balón en las manos. A Nico Brussino le encanta tener el balón en las manos. Leandro Bolmaro. Gabriel Deck. Luis Scola.

Entonces, ¿cómo diablos van a jugar todos juntos? Por suerte para Argentina, distribuir los roles y asegurarse de que el balón gire es algo que el técnico Sergio Hernández hace al más alto nivel. De hecho, sus equipos que recogieron todas esas medallas en los últimos 15 años estaban cargados de manejadores de pelota que sabían cómo encontrar compañeros abiertos.


Sí, habrá balones suficientes para que todos los jugadores argentinos hagan lo suyo. Debería ser suficiente para enviarlos a los cuartos de final, y ese es el punto en el que tener muchos manejadores de pelota se convierte en un lujo, no en un problema.

¿Es la maldición del anfitrión algo real?

Brasil cayó en la fase de grupos en 2016. Gran Bretaña abandonó en la fase de grupos en 2012. China perdió en los cuartos de final en 2008. Grecia perdió en los cuartos de final en 2004. Australia perdió en las semifinales en 2000. En los Torneos de Clasificación Olímpica, los cuatro anfitriones perdieron y no jugarán aquí en Tokio.

De hecho, aparte de los Estados Unidos dos veces y la Unión Soviética una vez, los anfitriones de los Juegos Olímpicos nunca llegan a subir al podio. Ha habido numerosos finales en el cuarto lugar, pero una medalla parece una posibilidad remota cuando eres el anfitrión de esta.

Japón tiene una montaña que escalar solo para llegar a la fase de eliminación, pero incluso eso es más de lo que hicieron los dos últimos anfitriones. Debe haber una maldición dando vueltas.

¿Última oportunidad para ver a España en el podio?

Es una locura que una nación establezca sus estándares tan altos que no ganar el oro en los Juegos Olímpicos podría ser el resultado más negativo del milenio. Pero eso es España.

La generación dorada que asumió el mando a principios de siglo casi se ha ido. Pau Gasol sigue ahí para mantener a la nación cantando incluso a los 41 años, y parece que Pau merece un final mientras está en el escalón más alto del podio.

Gasol siempre estuvo ahí para España, haciendo lo suyo en la pintura. Pero con Sergio Rodríguez, Sergio Llull, Rudy Fernández, Marc Gasol, Ricky Rubio y Víctor Claver también en la década de los 30, Tokio podría ser la última andadura de una generación única de jugadores de baloncesto para España. Ya aman el recuerdo de Saitama de 2006. Tal vez puedan celebrarlo aún más en 2021.

¿Puede Mike Tobey estar sin problemas de faltas para Eslovenia?

Anthony Randolph fue enorme para Eslovenia en el FIBA ​​EuroBasket 2017. Jordan Morgan fue igual de eficiente en los Clasificatorios del FIBA ​​EuroBasket 2022. Pero Mike Tobey parece el jugador nacionalizado perfecto para correr junto a Luka Doncic.

Tobey es un tirador lo suficientemente bueno como para volver a la línea de tres puntos, y es un saltador lo suficientemente bueno como para rematar alley-oops tras bloqueo. Su defensa le permite al entrenador Aleksander Sekulic jugar 1 contra 1 contra los grandes dominantes en el otro extremo, pero la Final del FIBA ​​OQT en Kaunas mostró un lado vulnerable del juego de Tobey.

La lucha contra Jonas Valanciunas y Domantas Sabonis lo metió en problemas de faltas. Eslovenia sobrevivió. Tobey es un tipo inteligente que puede adaptarse cuando tiene hasta tres personales, pero entienda esto: tiene que pelear contra Rui Hachimura, dos Gasol, Willy Hernangomez y Luis Scola, entre otros, solo en la Fase de Grupos. Mike, o Miha, mantenerse a salvo será clave para que los campeones del FIBA ​​EuroBasket alcancen la gloria a nivel mundial también.

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