20 enero, 2017
18 marzo
10/02/2017
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Salazar: “Tengo confianza en estos muchachos”

PONCE (DIRECTV Liga de las Américas) - Con su extensa tradición a cuestas Cocodrilos de Caracas encara su cuarta participación en la Liga de las Américas. El conjunto venezolano, en la misma dirección en la que ha apuntado su proyecto en los últimos años, lo hará con una formación joven, pero anteponiendo un estilo de juego definido.

El entrenador Néstor Salazar advierte que al equipo, que todavía no comenzó la defensa de su título en la Liga Profesional de Venezuela, le faltarán algunos hombres importantes, pero muestra su confianza en el plantel que conformó, para desplegar un baloncesto intenso y ambicioso.

¿Cómo toman este regreso a las competencias internacionales?
Estamos contentos de regresar al ámbito internacional con Cocodrilos, en una competencia como la Liga de las Américas, que es un torneo importante y exigente, para demostrar nuestros progresos. Esta es una Liga a la que tenemos que ir bien preparados, como lo estamos.

¿De qué forma llegan a la LDA?
Empezamos la preparación el 9 de enero, con la base de los jugadores que habían participado con el equipo de Saurios en la Liga Nacional. Sumamos a los tres extranjeros y logramos conformar un plantel con la filosofía de trabajo y de juego que tenemos en el staff técnico. Solo pudimos hacer dos partidos de fogueo con Bucaneros y no llegamos con el ritmo que se necesita para afrontar un torneo como este. Esa será una desventaja, aunque esta vez los equipos de Puerto Rico y Colombia estarán igual que nosotros. Por eso, si rendimos en un nivel aceptable tendremos la posibilidad de pasar a semifinales.

¿Con qué equipo de Cocodrilos nos encontraremos?
Para la LDA perdimos a dos valores destacados como Lenín López y Jovanni Díaz, quienes están jugando en Chile. Junto a Brito, que debió volver a Marinos, son tres bajas que sentiremos. Pero los jóvenes demostraron que pueden suplirlos. Los importados mostraron un buen nivel. Flowers es un jugador que puede darnos mucho ofensivamente, jugando en varias posiciones del perímetro. Sutton es un centro que ya estuvo entrenando con nosotros el año pasado y el piloto Miguel Paul es muy rápido, pasa bien el balón y lanza bien de tres puntos. Los tres se mostraron disciplinados, dentro y fuera de la cancha. Junto a los jóvenes, que se completarán bien con los extranjeros, conformamos un buen plantel.

¿El estilo será agresivo, como caracteriza a los venezolanos?
La idea de juego será la misma de los últimos años, mucha velocidad y defensa. Si desplegamos ese estilo, no tendremos problemas. El terceto importado lo elegimos de acuerdo a eso. El equipo mostró buena química, lo que me tiene motivado.

Desde hace unos años Cocodrilos apuesta por desarrollar jugadores jóvenes. ¿Es el momento de la consolidación?
A Cocodrilos le han quitado jugadores importantes en los últimos años y siempre debimos afrontar eso. Resolvimos ese problema siempre con jugadores jóvenes. Ellos tienen mucho talento, fueron ganando experiencia y deben demostrar que pueden asumir un rol importante dentro del equipo. Tal vez no sea un equipo lujoso, pero tengo confianza en estos muchachos.

¿Qué análisis hace del grupo que les tocará con Leones de Ponce (PUR), Bahía Basket (ARG) y Academia de la Montaña (COL)?
El grupo será complicado, porque Ponce, además de jugar antes sus fanáticos, armó un buen plantel, con nombres importantes. Bahía Basket llegará con buen ritmo de competencia, porque lleva varios meses de actividad y Academia reúne a varios jugadores de la selección y puede dar alguna sorpresa. Sabemos que son buenos rivales y los respetamos, pero tenemos confianza para este desafío internacional. Nosotros vamos con el objetivo de pasar a la fase de semifinales, porque sentimos que no solo representamos a nuestra organización, sino también al baloncesto de Venezuela.

¿Siente que esta vez pueden trascender internacionalmente?
Cocodrilos estuvo en los últimos años siempre en lugares destacados de Venezuela y lo que se busca ahora es dar el salto a nivel internacional. Ser protagonista en la Liga de las Américas sería algo valioso para nosotros. Tenemos un compromiso con nuestra afición, que está acostumbrada a ganar.

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