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24 - 28
March 2021
29/03/2021
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Puerto Rico campeón, más Islas Vírgenes, República Dominicana y El Salvador rumbo a la AmeriCup Women

SAN SALVADOR (El Salvador) - Finalizado el Centrobasket Women 2021, quedaron definidos los puestos finales del certamen y en consecuencia los cuatro clasificados a la próxima AmeriCup a celebrarse en el mes de junio. El torneo arrojó grandes emociones, con elencos protagonistas que reconfirmaron su poderío y crecimiento, y proyectos que han ascendido mucho a través de su constante trabajo y evolución en estos años.

De esta forma, el nuevo campeón del torneo y primer clasificado a la AmeriCup es Puerto Rico; mientras que las medallas de plata y bronce quedaron para Islas Vírgenes (2°) y República Dominicana (3°), respectivamente. Fuera del podio, pero haciéndose con el último boleto rumbo a la cita continental, quedó El Salvador, el anfitrión que se terminó llevando esa pulseada tan importante.

1° - Puerto Rico, el campeón que cumplió sus expectativas

Confirmó su condición de candidato dentro de este torneo. Sin dudas el proyecto de Puerto Rico es uno de los que más ha crecido y desarrollado en la última década, convirtiéndose no solo en una potencia dentro de la región sino también a nivel latinoamericano. El punto más alto de su básquet se dio con la clasificación a los Juegos Olímpicos por primera vez en su historia, cita a la que acudirán este año en Tokio y por cual se han estado preparando desde este año. El primer paso lo cumplimentaron con creces, las boricuas salieron campeonas invictas en este torneo (73-69 a Islas Vírgenes; 99-90 ante República Dominicana; 75-33 a El Salvador; y 79-39 a Costa Rica) y ahora van por la AmeriCup, su segundo gran objetivo en la agenda.

En cuanto a su nivel de juego, Puerto Rico ha ido en ascenso con el correr de los partidos. Llegó al Centrobasket con un equipo que no es el definitivo porque ha tenido que combatir con algunos contratiempos como las ausencias de jugadoras claves como Jennifer O'Neill, Jazmon Gwathmey y Dayshalee Salaman, las primeras dos por estar en competencia en sus clubes de liga y la tercera por estar recuperándose de una lesión.

Por eso el equipo de Jerry Batista tuvo que acomodarse, y si bien tuvo que batallar arduamente en los primeros dos partidos ante Islas Vírgenes y Dominicana, luego se acomodó y consiguió su clasificación con resultados óptimos. Lideradas por Pamela Rosado, la capitana y elegida como la MVP del torneo, más garantías como Jada Stinson, Tayra Meléndez, Isalys Quiñones y Jacqueline Benítez. Muchas variantes, equipo largo y contundente.

2° - Islas Vírgenes, subcampeón reafirmando su gran nivel

 

Había sido el campeón de la edición 2017 y medalla de plata llegando a la final en la siguiente entrega del 2018. Y sin dudas que es uno de los grandes animadores de la región de los últimos años, con un juego dinámico y pulido desde lo conceptual. Además, tiene un estilo de juego bastante vertical y eso lo hace peligroso, algo que no se modificó con su nueva entrenadora Tajama Ngongba.

Un equipo que tuvo puntos altísimos como Anisha George como máxima goleadora y rebotera del certamen (de las revelaciones más importantes con 20 puntos y 13,3 rebotes de promedio por partido), más Imani Tate confirmada como una figura determinante y la tarea de Taylor Jones como la otra variante de poder. Trabajo excelente de Islas Vírgenes, confirmando que llegó a este Centrobasket para pelear por el título y estuvo cerca de lograrlo ya que solamente perdió un partido, ante el campeón Puerto Rico.

3° - República Dominicana, en crecimiento y desarrollo confirmando el bronce

Las dominicanas no habían arrancado bien el torneo con dos derrotas ante poderosos como Puerto Rico e Islas Vírgenes, quizá teniendo un inicio de calendario bastante complejo para un equipo que se estaba acomodando en su juego todavía. Sin embargo, tras ese doblete de derrotas levantó su perfil y ganó lo que necesitaba para garantizarse un boleto a la AmeriCup y el último escalón del podio, con un gran triunfo sobre El Salvador (82-58) y un apretado pero éxitoso al fin resultado sobre Costa Rica (68-63). Terminó dando un paso importante con el tercer puesto, y la misión de seguir desarrollándose.

Contó con la aparición de Elemy Colome, sin dudas otra de las importantes revelaciones del torneo y de las figuras con 16 puntos de promedio (goleadora del equipo). Además, la experiencia de Yohanna Morton (17,3 de valoración, de lo más alto de las quisqueyanas en el rubro), el trabajo de Genesis Evangelista desde el perímetro y buen recambio en el juego interior terminó ayudando a que este equipo vaya en ascenso. Dominicana, otro seleccionado de peligrosidad, se afirmó en este paso a paso.

4° - El Salvador, fuera del podio pero con una labor histórica

 

El seleccionado local tuvo grandes méritos para esta clasificación a la AmeriCup Women de junio y lo respaldó un básquet de ascenso que viene sosteniendo un proyecto importante en los últimos 4 años, con la llegada del español Ray Santana como entrenador y el inicio de un proceso que trabaja sobre las bases del equipo para fortalecer no solo el presente sino también el futuro. Y una de las pruebas se vio reflejado en estos días del Centrobasket.

Llegó al certamen a pelear por un cupo y por esa ilusión de tener su primera cita continental en la AmeriCup, y el sueño se cumplirá. Tuvo apariciones muy importantes como la de Kim Villalobos, de enorme desempeño y sin dudas otra de las figuras gratas que arrojó esta competencia en la joven pivote de 19 años (11 puntos y 10,3 rebotes por partido). Pero también hay que mencionar ese tándem que acompañó y mucho, tomando la posta en varios pasajes de los partidos, como Aida Funes, Emily Tévez y la experiencia de Maru Méndez.

5° - Costa Rica, en crecimiento más allá de los resultados

A nivel deportivo quizá no consiguió ese objetivo de hacerse con uno de los cuatro boletos a la AmeriCup, como así tampoco pudo ganar durante el certamen. Pero las costarricenses se irán con la frente en alto porque han demostrado madurez, carácter y un baloncesto en ascenso a través del torneo. Es el objetivo principal, seguir trabajando en las bases y continuar desarrollándose para que esos resultados lleguen, para esa prosperidad, pero también tuvo argumentos y en la última jornada puso contra las cuerdas a República Dominicana, un equipo fuerte de la región. El saldo encontrado en jugadoras como Silvia Betancourt, la capitana Natalia Gálvez, Daniela Quesada y Gabriela Alvarado, fue por demás interesante.

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