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31 agosto, 2019
15 septiembre
15/03/2019
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Kobe Bryant comparte sus pensamientos antes del sorteo de la Copa del Mundo 2019

SHENZHEN (China) - Kobe Bryant fue uno de los atletas más populares en Pekín cuando se celebraron los Juegos Olímpicos de 2008 en la ciudad de Pekín. Ahora uno de los grandes jugadores de la historia del baloncesto está en el Lejano Este.

Bryant, icono global del deporte y embajador de la Copa del Mundo FIBA 2019, habló con FIBA.basketball en la víspera del sorteo.

¿Cómo le ha tratado China de vuelta?
Es grandioso estar de vuelta aquí. Intento venir cada verano aquí, pero esta vez es más especial porque FIBA me ha dado el papel de embajador y me encanta la experiencia. Es excitante.

Usted siempre ha sido popular en China. ¿Por qué es eso?
No estoy seguro. Empecé a venir aquí hace mucho tiempo, quizá en 1997 o 1998 antes de que nadie entendiese este mercado ni en lo que se iba a compartir. Disfruto viendo que aquí hay mucha pasión por el juego. Muchos niños quieren jugar al baloncesto y yo sólo tengo que enseñarles el camino. Ellos han ido creciendo y aquí estamos hoy. Esto es culpa de que el juego del baloncesto no conoce fronteras y me he divertido jugándolo.

Usted asegura que el deporte está creciendo todo el tiempo aquí. ¿Cómo es de importante una Copa del Mundo venir a China?
Ohh, es grandioso. Es un gran testimonio ver cómo ha crecido el país y la popular como se ha expandido.

Bryant won Olympic gold medals with the USA at the Beijing 2008 and London 2012 Games

Entrando en materia, es justo decir que Estados Unidos son los favoritos. ¿Usted piensa que hay algún equipo que pueda retarles o darles problemas?
Lo pienso, porque es una ventana de preparación de tiempo tan breve, por lo que generalmente se ven equipos que se disputan muy bien en este tipo de torneos o en equipos que han jugado juntos desde que tenían 9, 10 u 11 años y crecieron. arriba en el sistema de clubes. Es solo una pequeña ventana para realmente juntarse. Estados Unidos hace un muy buen trabajo porque los chicos se conocen relativamente bien, y desde que nos patearon el trasero hace unos años, comprendemos la importancia de controlar los egos en la puerta y jugar unos por otros. Dicho esto, será difícil derrotar a los EE UU, pero hay otros equipos que tienen la oportunidad de hacerlo.

¿Qué diferencias ve de ir al entorno de una franquicia al cambiar eso por el baloncesto internacional? Usted mencionó que no hay mucho tiempo para aclimatarse a los compañeros. 
En su día tuve que hacer mucha investigación. Como jugadores de la NBA, cometes el error de suponer que si un jugador internacional es realmente bueno, debería estar en la NBA de todos modos, así que ya no cometo ese error. Yo les dije a los chicos que eso no es así. Hay muchos muchachos que deberían estar jugando en la NBA que simplemente eligieron no hacerlo, y no sabes nada de ellos, pero ellos saben todo sobre ti porque pueden verte jugar todas las noches. No tenemos la ventaja, por lo que se requiere mucha preparación y mucho estudio sobre estos tipos de los que nunca has escuchado. Y luego ves la película y dices: '¡Oh Dios mío! ¡Necesitamos reclutar a uno de estos jugadores!

Usted asegura que hay muchos jugadores internacionales que pueden jugar en la NBA. ¿Habría a algún jugador de los que ha jugado en estos torneos que se habría llevado a los Lakers?
Bueno, hay un jugador de antes en el día en que jugué contra él hubiese deseado tenerlo en mi equipo. Su nombre es (Dimitris) Diamantidis de Grecia. Lo amo y desearía tenerlo. Su longitud y su tamaño, y lo que podía hacer en defensa... Me hubiera encantado tener a un jugador como él que pudiera acosar a los pequeños bases.

Dimitris Diamantidis in action against LeBron James
in Greece's 101-95 defeat of the USA at the 2006 World Cup

¿Hay jugadores que particularmente está deseando ver jugar en la Copa del Mundo?
Bueno, no tengo uno en concreto, pero Australia tiene un equipo muy interesante porque tienen una tremenda cantidad de talento y estoy deseando ver cómo lo conjugan.

Una vez usted llamó a su compañero en los Lakers Pau Gasol como hermano. Es el séptimo anotador en la historia de la Copa del Mundo y puede acabar entre los cinco primeros si tiene una buena actuación en China.
Sería un gran honor para él. Le encanta jugar para su país y como he dicho, él y sus compañeros de selección han estado jugando juntos durante mucho tiempo. Ellos crecieron juntos. Personalmente, conozco que sería un gran honor ganar para él. Como su hermano, como su amigo, esto significaría mucho para mí. Sería un gran logro. 

Usted tuvo un camino diferente a la NBA a otros jugadores porque vivió en Italia. ¿Piensa que esas experiencias le dan ventajas para después en la liga?
Me dio una gran ventaja en realidad porque cuando crecí jugando en el extranjero, estaba aprendiendo los fundamentos del juego. No estaba intentar hacer jugadas de pasarse el balón entre las piernas, detrás de la espalda. Estaba aprendiendo cosas tácticas como moverme sin balón o hacer pases fundamentalmente sanos, mano izquierda, mano derecha. Cómo utilizar el ángulo en el tiro a tablero. Cómo esconderse detrás de los bloqueos - solo todas las cosas tácticas. Habríamos tenido la suerte de jugar y jugar una vez a la semana. Tendríamos mucha suerte de hacer eso. Creo que me dio una gran ventaja, así que cuando regresé a Estados Unidos, los niños no sabían cómo hacerlo. Y no podrías aprender a hacer eso en un día o una semana. Eso tenía que ser enseñado durante años, mientras que entre las piernas y detrás de la espalda, se puede aprender en una semana.

¿Tiene recuerdos de ver el baloncesto internacional?
Oh, he sido criado en ello. Durante el tiempo en que crecí, la liga italiana de baloncesto fue probablemente la mejor liga internacional de baloncesto del mundo, y tenías muchos de los mejores jugadores aquí, con muchos de los mejores talentos italianos y el mejor talento internacional. Tuve la oportunidad de ver baloncesto de primera clase todas las noches.

¿Tiene recuerdos de ver a Estados Unidos cuando era niño?
Mi primer recuerdo de ver a Estados Unidos fue en los Juegos Olímpicos de 1984 cuando nuestro equipo lleno de universitarios jugó tres o cuatro partidos contra el talento de la NBA. Esa fue mi primera memoria de ver jugar a USA basketball y me acuerdo de vez a un chaval llamado Michael Jordan volando por encima de gente All-Star de la NBA. Fue muy divertido.

"PAU (GASOL) ES MUY PASIONAL ACERCA DE JUGAR PARA SU PAÍS. ÉL Y SUS CHICOS HAN ESTADO JUGANDO JUNTOS DURANTE MUCHO TIEMPO. ELLOS CRECIERON JUNTOS."- Bryant

Los jugadores de la NBA tomaron parte por primera vez en una Copa del Mundo en 1994.¿Qué te llamó la atención sobre el potencial del baloncesto internacional en ese momento?
Nunca tuve la menor duda de que el baloncesto internacional sería la ola del futuro. Lo vi en primera mano creciendo con ellos. Son muy pasionales por el deporte, era una cuestión de tiempo.

¿Cuál sería su quinteto histórico de USA Basketball?
Me decantaría por Magic Johnson, Michael Jordan, Larry Bird, Hakeem Olajuwon, y Kareem Abdul-Jabbar.

¿Cómo se siente acerca del sorteo que se aproxima? ¿Es algo que ha hecho antes?
Realmente no. Podría decir que me siento nervioso, pero no. Las cosas saldrán bien.

¿No tiene experiencia sacando bolas de un bombo?
No la tengo, pero si he podido encestarlas no será tan difícil. Irá todo bien. Va a ser un gran evento.

FIBA