04/02/2019
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O triunfo dos humildes

As conquistas dos mais fracos, dos humildes, daqueles que são uma minoria, muitas vezes continuam ocultas, minimizadas. Embora, às vezes, essas conquistas tenham um impacto tão forte, elas se tornam tão visíveis que são impossíveis de serem ignoradas. Um desses casos é a classificação da equipe chilena Las Ánimas para as semifinais da Liga das Américas de 2019, algo que nenhum outro time de seu país conseguiu. Contra todas as probabilidades, contra a lógica dum esporte lógico como o basquete, a equipe de Valdivia quebrou a tradição perdida das equipes chilenas, deu a grande surpresa e entrou no top oito do torneio continental.

E muitas vezes acontece que aparecem de repente e sem anunciar questões para tentar entender o que ainda é pouco conhecido.

O que é Las Ánimas? Um clube de bairro, de estrutura limitada, nos arredores de Valdivia, que viveu em irrelevância até menos de dois anos atrás. Apesar de ter sido fundada em 1942, suas principais atividades esportivas foram remo, boxe, tênis de mesa, futebol (no nível amador, atingindo no máximo a Terceira Divisão nos anos 90) e o teixo.

Por que você decide incorporar o basquete em suas disciplinas esportivas? Porque na cidade de Valdivia é o esporte principal, o que leva as pessoas a gritar seu orgulho de sentir "a capital do basquete chileno". Numa cidade onde a equipa de futebol local, Deportes Valdivia, é quase um assinante histórica para a segunda divisão, que não gera muito apoio popular, ações de basquete com remo, há mais de 50 anos, as preferências de seu povo . O povo de Valdivia tem uma paixão pelo basquete e por isso é aceito, junto com a capital nacional, Santiago do Chile, que eles são os únicos dois times da Liga Nacional.
Mas somente no início dos anos 70 o Las Animas Clube decidiu começar com o basquete local. No entanto, as limitações econômicas nunca lhe permitiram participar do DIMAYOR, a primeira competição profissional chilena, que durou entre 1979 e 2012.

Las Ánimas estava forjando sua pequena história à sombra do Deportivo Valdivia, o time mais poderoso da cidade, que mostrava um nível mais alto, mais poder econômico e maior apoio do público. A grande equipe da cidade participou do DIMAYOR entre 1987 e 2010, conquistando o título nacional em 2001, o que lhe permitiu saltar à Liga Sul-Americana.

Quando Las Animas decide se envolver em basquete profissional? Ao separar um grupo de equipes Dimayor e formar sua própria competição, Las Animas apoiou os dissidentes, era parte da criação da Liga Nacional em 2011-2012 temporada e fez sua primeira aparição no basquete alugado Chile. É claro que, por vários anos, a equipe do bairro Las Animas, ao norte de Valdivia, teve que pagar uma taxa fixa por sua inexperiência, com resultados muito ruins. Na primeira experiência foi penúltimo na zona sul e na temporada 2012-13 foi ainda pior, durou no mesmo grupo. As coisas não melhoraram em 2013-14, terminando em 5º entre oito na zona de classificação.

Em que ponto a situação começa a mudar? Em 2014, o presidente do clube, José Méndez, decidiu apostar numa mudança, que foi principalmente gerencial, acrescentando que Rudy Stage, um piloto da companhia aérea LATAM, hoje se concentra em tarefas de gerenciamento. "Eu era apenas um fã de basquete, que estava trabalhando no que ele poderia. Até me pediram para ir para mais tarefas executivas e de tomada de decisão na equipe profissional, ao qual eu concordei, mas colocando como condição nos a melhorar a estrutura interna, Para torná-lo mais eficiente, a tarefa não se mostrou simples, porque somos a menor equipe da cidade, que tem menos tradição e seguidores, mas decidimos crescer nos esportes e também como organização ", afirma Stage.

Apesar de Las Ánimas ter melhorado internamente, isso não se refletiu nos resultados: o 9º lugar entre doze equipes em 2014-15 e o que excitou em 2016, com o 3º lugar na fase regular, terminou em frustração, perdendo em quartas de final 3-0 com Leones de Quilpué. Para completar uma temporada de esquecimento, seus vizinhos Deportivo Valdivia foram coroados campeões da Liga Nacional.

Como foi tomada a decisão de dar um salto de qualidade? Stage recorda que "se nós queriamos transcender devemos ser mais ambiciosos e, fazendo coisas malucas, devemos arriscar na formação de uma equipe mais forte. Então decidimos fazer um esforço para recrutar Franco Morales. Mas a equipe que tinha que ir em torno de uma estrutura de mais profissional, lá contratamos Carlos Moraga como diretor de esportes, o que acabou sendo um sucesso “.

Moraga, que havia realizado essa tarefa em Osorno, diz que "buscamos melhorar as condições de trabalho dos jogadores e comissão técnica, que suportam uma equipe multidisciplinar. O basquete no Chile tem estruturas incipientes, mas nós estamos olhando refiná-los dentro de nossos posibilides econômico ".

Qual foi o grande impacto que a Las Animas deu no basquete chileno? Para a temporada 2017-18 ficaram jogadores nacionais, juntou-se a um valor excepcional como Morales e procurou atingir um bom trio de estrangeiros, com Brandon Robinson, artilheiro da LNB, e Arnold Louis, e o pivô venezuelano Luis Julio. Os resultados foram excelentes, pois venceu a conferência do Sul e terminou com seu primeiro título na história, vencendo a série final no Leones de Quilpué por 4-1. Então ele se juntou à Copa do Chile e agora ele é o primeiro na Liga, procurando o que nenhum outro time ganhou até agora, dois títulos nacionais seguidos.

Onde estão os benefícios gerados pelos bons desempenhos de Las Ánimas? Stage, como líder, aponta que "temos sólido apoio do Estado, tanto regional quanto municipalmente, e hoje somos considerados no mesmo nível que o Deportivo Valdivia, o que confirma nosso crescimento". Alem disso, manter a química con os torcedores o que multiplicou a presenca do publico no estádio e aumentou o número de assinantes. O Coliseu Azurmendy tem uma capacidade de 5.000 pessoas e teve uma excelente estrutura para os playoffs passados. a nossa presença na mídia aumentou e empresas privadas começam a ver o valor estar com a gente, tudo isso gerou que nossas contas estão niveladas, o que é um grande passo inicial ".

Para o diretor de esportes, o objetivo é dar maior hierarquia ao que envolve a equipe. Para Moraga que "melhoraram a forma como viajamos em nossa competição, nós elevar a qualidade dos hotéis onde ficamos e alimentação. Portanto, era importante a chegada do treinador Lucas Zurita, porque ele me ajudou a compreender tudo, desde uma perspectiva professional. Estamos trabalhando com pessoas encarregadas de comunicação e marketing e já estamos começando no merchandising ".

Além disso, o clube destinou parte de sua renda para a reforma de seu próprio estádio, com capacidade para mil pessoas, que é usada principalmente pelas categorias menores de basquete e pelo recém-criado ramo feminino.

Qual o papel da participação na Liga das Américas para Las Ánimas? Carlos Moraga não tem dúvida e disse: "Jogar este torneio é a coisa mais importante que aconteceu com o clube ao longo de sua história é a primeira experiência internacional e estão aprendendo sobre se somarmos as vitórias contra equipes da Argentina e do Brasil, não há palavras para descrever o que significa. Isso permite um impacto entre nosso povo e também a conhecer-nos fora do Chile. Muitas pessoas valorizam o nosso esforço e já se comprometeu a apoiar-nos. Mas a classificação para as semifinais foi um sonho realizado, algo impensável, embora nos obrigue a um esforço maior para estar à altura do próximo desafio".

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