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05 - 10
July 2016
13/06/2016
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Canada : Cory Joseph en leader

TORONTO (2016 FIBA Olympic Qualifying Tournaments) - Le Canada ne pourra pas compter sur l'ensemble du contingent de joueurs canadiens évoluant en NBA pour le Tournoi de Qualification Olympique (TQO) de Manille, mais il y aura suffisamment de talent à disposition pour avoir une chance de gagner la compétition et d'ainsi obtenir le très convoité billet pour les JO de Rio.

Une des raisons d'être optimiste à l'aube du TQO, c'est la présence Cory Joseph, un joueur qui a pris de l'envergure en équipe nationale ces derniers étés.

Joseph fait partie de la liste transmise vendredi contenant les noms des 19 athlètes qui participent actuellement au camp d'entraînement de la sélection nationale à Toronto.

Liste des 19 présélectionnés canadiens pour le stage de préparation à Toronto
 

Shai Alexander

 

Joel Anthony

 

RJ Barrett

 

Sim Bhullar

 

Dillon Brooks

 

Chris Boucher

 

Jason Calliste

 

Melvin Ejim

 

Tyler Ennis

 

Brady Heslip

 

Tyson Hinz

 

Cory Joseph

 

Corey Johnson

 

Owen Klassen

 

Levon Kendall

 

Naz Mirtou-Long

 

Dyshawn Pierre

 

Philip Scrubb

 

Thomas Scrubb

 

Joseph, distributeur d'1.93m, s'était montré décisif l'année passée au Championnat des Amériques lorsque, sûr de lui, il avait pris et inscrit le dernier tir du match pour la troisième place contre le Mexique, offrant la victoire au Canada.

Parmi les joueurs convoqués figurent Tyler Ennis des Milwaukee Bucks, l'explosif Brady Heslip de Pallacanestro Cantu et les frères Scrubb, Philip et Thomas, qui évoluent en Allemagne.

Le vétéran Joel Anthony des Detroit Pistons, le géant Sim Bhullar de Toronto, Melvin Ejim de Reyer Venezia, l'expérimenté ailier-fort Levon Kendall d'Estudiantes Madrid et Dillon Brooks, qui avait porté le maillot national au Championnat du Monde U19 en Crète l'an passé, offrent plusieurs options proches du panier.

Brooks est une vedette en basket universitaire et sort d'une superbe saison avec les Oregon Ducks.

 

"Nous sommes impatients de nous mettre au travail et de nous préparer pour la compétition," lance le coach Jay Triano. "Nous devons nous concentrer sur notre préparation – un entraînement après l'autre – car il s'agira d'être prêts à disputer un tournoi très relevé contre certaines des meilleures équipes au monde."

Le Canada devra se passer d'Andrew Wiggins, Andrew NicholsonKelly OlynykRobert Sacre et Dwight Powell. Ce dernier, qui joue aux Dallas Mavericks et qui avait été présent l'an dernier, pourrait toutefois encore rejoindre l'équipe.

L'ailier des Cleveland Cavaliers Tristan Thompson, présent lors du Championnat des Amériques 2013, est engagé à l'heure actuelle dans les Finales NBA contre Golden State. Mais sa venue pour le TQO reste possible.

Nicholson et Sacre sont des agents libres en NBA, tandis qu'Olynyk est blessé. Nik Stauskas, autre joueur NBA qui était là l'année passée, ne fait pas non plus partie de la liste des présélectionnés.

Wiggins, dont le club des Minnesota Timberwolves a gagné 29 matches et en a perdu 53 cette saison, a expliqué via un communiqué de l'agence qui le représente, BDA Sports, sa décision de ne pas aller aux Philippines.

"À l'approche de ma troisième saison NBA, je saisis l'importance de mon rôle au sein de l'organisation des Timberwolves et par conséquent, je me dois de me concentrer pleinement sur la préparation de la saison prochaine.

"Nous essayons de construire une équipe pour viser un titre, ce qui a toujours été mon objectif. Cette décision n'a pas été facile à prendre. Je soutiens à fond le Team Canada et je lui souhaite du succès cet été."


Andrew Wiggins (CAN) avait été très aérien à Mexico City

Steve Nash, un des joueurs les plus connus de l'histoire du basket canadien, est le directeur général de l'équipe nationale. Il était un membre de la sélection qui avait participé au tournoi olympique de Sydney en 2000, dernière apparition des Canadiens aux JO.

"Étant donné la période de l'année, la disponibilité des joueurs est fluctuante," reconnaît Nash.

"Nous sommes en contact permanent avec les équipes et les joueurs, et certains pourraient entrer en considération au fur et à mesure des semaines qui viennent. Représenter son pays est un honneur, nous avons un bon réservoir de joueurs talentueux qui veulent s'engager pour leur pays et qui sont prêts à venir travailler."

Le Canada se prépare à affronter la Turquie et le Sénégal dans le Groupe A à Manille. Si les Canadiens prennent une des deux premières places du groupe, ils seront opposés en demi-finale à une équipe du Groupe B, composé de la France, de la Nouvelle-Zélande et des Philippines. Les deux vainqueurs des demi-finales se disputeront l'unique billet pour Rio 2016 mis en jeu dans ce TQO.

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