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05/02/2019
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Giannis Antetokounmpo veut être du voyage en Chine cet été

BROOKLYN (USA) - Giannis Antetokounmpo a clairement fait part de ses intentions de représenter la Grèce lors de la Coupe du Monde FIBA de cet été en Chine.

La superstar de 24 ans, dont la dernière apparition sous le maillot national grec remonte au Tournoi de Qualification Olympique (TQO) de Turin en 2016, s'est exprimé à ce sujet lundi soir au sortir du triomphe des Milwaukee Bucks 113-94 contre les Brooklyn Nets, au Barclays Center.

"Je veux jouer," déclare Antetokounmpo dans une vidéo postée sur le site web grec SDNA, lorsqu'on l'interroge sur la Coupe du Monde. "J'aimerais y participer avec mon équipe. J'espère être en bonne forme physique à la fin de la saison, afin de pouvoir représenter la Grèce à cet événement si important."


Même s'il n'évoluait pas ce soir-là à domicile, Antetokounmpo s'est senti comme chez lui à Brooklyn, où de nombreux fans issus de la communauté grecque de New York étaient venus pour le soutenir.

"Ils sont fantastiques," dit-il au sujet des fans. "J'aimerais remercier tous ceux qui étaient présents ce soir. Ils me soutiennent depuis le premier jour. Ils soutiennent les Bucks, ils soutiennent ma famille.

"C'est une sensation incroyable de venir ici (au Barclays Center) et de voir autant de drapeaux grecs dans les tribunes. Depuis que j'ai rejoint la NBA, ils sont toujours là pour assister à mes matchs et leur nombre ne cesse de grandir. J'en suis très fier."

Le jeu d'Antetokounmpo conquiert de plus en plus de gens. Il tourne à 26.7 points, 12.6 rebonds, 5.9 assists, 1.4 ballons récupérés et 1.4 contres de moyenne par match pour les Bucks, qui détiennent le meilleur bilan de la NBA avec 39 victoires et seulement 13 défaites. Il n'y a aucune surprise à le voir figurer parmi les principaux candidats au titre de MVP de la saison. 

Antetokounmpo a déjà pris part à une Coupe du Monde. C'était en 2014 en Espagne, et il commençait alors à se faire un nom.


Il a ensuite participé au FIBA EuroBasket 2015, puis au TQO en Italie l'année suivante.


Même privée d'Antetokounmpo, la Grèce est parvenue à se qualifier pour la compétition mondiale à 32 équipes de cette année dès la quatrième fenêtre des Éliminatoires. Les Grecs ont décroché leur qualification en arrachant en toute fin de match un succès
86-85 en Géorgie, le 16 septembre.


Les Grecs (9-1) veulent finir à la première place du Groupe L des Éliminatoires Zone Europe, afin de faire partie des têtes de série lors du tirage au sort de la Coupe du Monde. Ils accueilleront la Géorgie le 21 février, avant de conclure leur campagne qualificative en Allemagne le 24 février.

FIBA