31/01/2019
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Rivers Hoopers : "Nous ferons de notre mieux pour être à la hauteur", déclare Onyebuchi

PORT-HARCOURT (Nigéria) – Au regard du Groupe A du tirage au sort, le club tunisien, JS Kairouan, semble être l'équipe qui fait le plus peur, mais pas pour Vincent Onyebuchi, l'ailier de Rivers Hoopers.

Le joueur de 21 ans qui a été élu MVP des éliminatoires de la Zone 3 de FIBA Afrique à Cotonou, admet lors d'un entretien avec FIBA.basketball, que le Groupe A de la FIBA ABL – comprenant également le SLAC de Guinée et As Sale (Maroc) - est celui qui gardera tous les clubs en alerte.

"Nous sommes dans un groupe très relevé, avec le dernier vainqueur de la FIBA Africa Basketball League, et cela en dit long sur le club et son effectif. Cependant, cela ne veut pas dire que nous allons monter sur le parquet en ayant peur de ce que qui va se passer."

"Rivers Hoopers a travaillé dur pour arriver à ce stade et ne peut pas laisser la peur ruiner ses chances. Il y aura également en face le club marocain As Sale, SLAC de Guinée, ce qui signifie que chaque match est aussi important que l'autre. Je peux vous assurer que nous travaillons dur pour faire de notre mieux et nous qualifier pour le tour suivant."

Cependant, Onyebuchi, qui fera ses débuts dans la compétition avec Rivers Hoopers, appelle au renforcement de l’équipe afin de compétir convenablement au plus haut niveau.

"L'équipe aurait besoin d'ajouter quelques joueurs expérimentés qui ont également joué au niveau continental pour nous aider à compétir à armes égales avec les autres équipes", a-t-il indiqué.

"LE NOUVEAU FORMAT DONNERA AUX JOUEURS LA POSSIBILITÉ DE JOUER DAVANTAGE DE MATCHS ET AMÉLIORER LEURS PERFORMANCES"- Onyebuchi

L’ailier de 2.00m (6'7) qui affirme qu'il ne laissera pas la toge de MVP le tirer vers l’arrière, note qu'il a l’obligation de redoubler d’ardeur au travail pour ne pas laisser tomber l'équipe.

"Même si le titre de MVP me donne une certaine valeur, cela n’aurait pas été possible sans l’aide de mes coéquipiers. Je vais donc essayer de travailler encore plus pour garder cette étiquette. Ce sera ma première participation (à cette compétition), et tout ce que je veux, c’est d’aller sur le parquet et donner le meilleur de moi".

"Je suis heureux que nous ayons un entraîneur expérimenté en la personne d’Ogoh Odaudu qui a joué et entraîné au haut niveau. Il est également l'entraîneur adjoint de l'équipe masculine du Nigeria, et apportera au club tout ce qu'il a appris."

Réagissant sur le nouveau format de la compétition, Onyebuchi félicite FIBA Afrique pour cette initiative, notant que "cela donnera aux joueurs la possibilité de jouer davantage de matchs et d’améliorer leurs performances".

FIBA