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29/02/2016
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Mills cree firmemente que los Boomers pueden alcanzar el podio olímpico

SAN ANTONIO (Juegos Olímpicos de Rio 2016) - Hay algunas perspectivas tentadoras para los equipos olímpicos australianos este verano.

Las mujeres, como ha sido el caso durante los últimos 16 años, se encuentran entre las aspirantes a medalla. Este año, sin embargo, hay una creencia genuina que los hombres de Australia, finalmente, pueden capturar una medalla en unos Juegos de Verano.

Los aficionados pueden ver talento y experiencia en el equipo de los Boomers. También escuchan las declaraciones de figuras que dicen que el objetivo en Río no sólo es ganar una medalla, pero una de oro.

Pat Mills ha experimentado los últimos dos Juegos Olímpicos. Él piensa que las posibilidades son mejores este año que en ocasiones pasadas.

Es una gran oportunidad para nosotros con el calibre de los jugadores que tenemos y cuan jóvenes somos. Creo que va a ser una de las mejores oportunidades que hemos tenido en mucho tiempo y tal vez la mejor, y queremos sacar el máximo provecho de eso. Eso es muy emocionante. - Mills

La confianza para los aficionados y algunos de los jugadores se debe al regreso del centro de los Golden State Warriors, Andrew Bogut a la lista del equipo. Las lesiones lo habían perseguido desde los Juegos de Beijing 2008, manteniéndolo fuera de la lista hasta el verano pasado.

Bogut jugó en el Campeonato FIBA Oceanía el año pasado y le fue muy bien. Australia ajustó y venció a Nueva Zelanda en los dos partidos.

Lo que sorprendió a Mills fue la energía de la afición. Los Boomers acogieron el primer partido en el Rod Laver Arena en Melbourne y el ambiente fue eléctrico. La energía desde entonces ha estado en la temporada de la NBL Australiana.

"Los últimos meses han sido enormes para el baloncesto en Australia", dijo Mills a FIBA.com. "Estadios llenos, elementos de mercadeo, juegos en vivo en la televisión, creo que es realmente enorme."

Los aficionados están interesados en los equipos de la NBL, pero también en la NBA. Mills y Bogut son sólo dos de varios australianos en la liga más importante del mundo.

"Es bueno para mí y para mis compañeros, que estamos representando a nuestro país en otras partes del mundo, recibir el cariño de parte de toda esa gente en Australia", dijo. "Me encanta la dinámica que estamos viviendo en este momento, es algo positivo para el baloncesto en mi país."

También hay un reconocido australiano en el baloncesto colegial norteamericano. Ben Simmons es un estudiante de primer año en la Louisiana State University y se perfila como una posible selección N ° 1 en el Draft de la NBA este año.

Hay otros jóvenes que también están luchando por espacios en la Selección Adulta.

"Tenemis que hacer un punto de referencia para la próxima generación y los jugadores jóvenes, para que ellos entiendan que el baloncesto australiano es competitivo y les ayudará jugar a nivel internacional,” dijo Mills.

Es difícil para Mills, quien se está preparando para otra postemporada con los Spurs de San Antonio, creer que en solo varios meses jugará en sus terceros Juegos Olímpicos.

Los primeros dos tuvieron un profundo impacto en él. Tiene muchas ganas de volver a esa etapa.

"Momentos inolvidables,” dijo.

Los Juegos Olímpicos son únicos, increíbles. He aprendido mucho durante los Juegos Olímpicos. No sólo a nivel de baloncesto, pero también en un nivel humano. El estar allí y competir con los mejores atletas del mundo y compartir esa experiencia con gente de todo el mundo es una experiencia única, que a todos nos gustaría tener. - Mills

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