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12/06/2019
Americas
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Paul Gordon: ''Queremos tener una liga primaria a través del país''

KINGSTON (Jamaica) - Al igual que en muchos otros países del caribe, el baloncesto en Jamaica lucha por convertirse en el deporte principal entre las masas. Esto, sin embargo, no ha detenido a la Federación de Baloncesto de Jamaica [Basketball Jamaica] y su presidente Paul Gordon en sus esfuerzos por proveer diversas opciones y actividades para mantener a su juventud activa y lejos de problemas.

“En Jamaica el baloncesto no es considerado un deporte prioritario”, explicó Gordon a FIBA.basketball. “Pista y campo es la pasión de Jamaica, balompié, cricket y netball. El baloncesto se ve, pero no es parte de la cultura arraigada de Jamaica”.

Mi enfoque como presidente está realmente en el nivel juvenil. Queremos tener una liga primaria a través del país. Muchas de las ligas primarias conocidas están en Kingston, que es la ciudad. Queremos que nuestros jóvenes comienzan a jugar a una edad más temprana”, añadió Gordon.

Por esto, la federación cuenta con una extensa programación deportiva durante el verano para fomentar el baloncesto entre los jóvenes, a la vez que busca oportunidades de auspicio por entidades privadas.

Entre esos proyectos se encuentra la venidera Liga de Verano que comenzará en junio 29 y se extenderá por seis semanas a modo de preparación para los torneos que vendrán en los meses de septiembre y octubre. Aunque la competencia es dirigida a la liga escolar, se acepta la participación de niños y niñas de la comunidad en general.

Así lo explicó el presidente Gordon. “Tenemos un campamento que muchas escuelas superiores utilizan para preparar a sus jugadores para la liga escolar. Tenemos dos divisiones, equipos en la Sub-16 y otros ocho en la Sub-19”

A partir de este torneo se creó también una iniciativa para establecer la categoría exclusiva para niñas menores de 14 años. Un grupo que antes debía competir en la categoría abierta, enfrentándose a competencia de hasta los 18 años.

El SBC Primary and Prep Camp fue otra de las actividades preparadas por la Southern Basketball Conference, organización afiliada a la federación y que recibió jugadores desde los 9 a los 12 años para ofrecerle clínicas básicas de baloncesto.

Finalmente, en el mes de julio, específicamente del 14 al 19, subirá entonces a escena el evento principal para los jóvenes menores de 18 años con mayor proyección en la isla buscando oportunidades para estudiar y jugar en el exterior.

“En el Star Search Traemos los mejores 120 jugadores jóvenes menos de 18 años de alrededor de la isla. Habrá un campamento con residencia de una semana con personal de Norteamérica y Canadá. Usualmente es uno de los mejores momentos del programa de verano”, dijo Gordon.

El líder federativo también hizo hincapié en la necesidad de seguir desarrollando a los entrenadores y dirigentes del país, así como incrementar la cantidad de oficiales de mesa y árbitros en la isla. Además, enfatizó en su interés por mejorar la infraestructura para baloncesto en la isla.

La selección Sub-17 masculina de Jamaica se encuentra en plena preparación para su participación en el Campeonato Centrobasket Sub-17 2019, que se jugará en Puerto Rico del 24-28 julio.

FIBA