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14/05/2019
Americas
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Cumpliendo sueños deportivos y académicos a través del baloncesto

SAN SALVADOR (El Salvador) - Hillary Martínez nació un 12 de abril de 1997 en San Salvador, hoy tiene 22 años y acaba de finalizar una etapa de cuatro enriquecedores años en el Baloncesto Universitario de Puerto Rico. Fue la primera mujer en debutar, a los 15 años, en la Selección Mayor de El Salvador. Disputó con la camiseta de su país Campeonatos FIBA Américas, Centrobasket, Juegos Bolivarianos y Campeonatos COCABA, desde categorías menores hasta mayores, consiguiendo lograr uno de sus sueños, ser becada para jugar y estudiar en una Universidad de Puerto Rico.

Hillary creció y se formó pensando en su carrera deportiva desde niña en El Salvador, acompañada por sus padres, jugando desde muy pequeña en categorías de Mini Baloncesto, colegiales y participando en las selecciones nacionales desde los 12 años hasta llegar a la Selección de Mayores. Fue la primera jugadora menor de edad en formar parte de la Selección Mayor Femenina en el Centrobasket de 2012, en el municipio de Morovis en Puerto Rico.

“Debuté muy joven con la selección adulta de mi país, en aquel momento quizá no entendía muchas cosas que pasaban alrededor. Pienso que haber debutado a tan temprana edad, me ha ayudado mucho como jugadora en la madurez a la hora de jugar, entrar a la cancha y para saber qué hacer en los momentos claves de un juego y tratar de ser líder en mis equipos, dentro y fuera de la cancha”, expresó Hillary en fiba.basketball.

La salvadoreña comenzó su carrera en la selección de su país, en el Campeonato COCABA U17 en 2011 celebrado en Alajuela, Costa Rica, con 14 años. En el 2012 (Centrobasket en Puerto Rico), debutó oficialmente con la Selección Mayor; en ese mismo año jugó otro Torneo COCABA U16 (Tegucigalpa, Honduras), en el 2013 participó en el Centrobasket U17 disputado en su país, además de ser parte de los Juegos Bolivarianos de Trujillo, Perú. En 2014 fue citada para el Campeonato FIBA Américas U18 en Colorado Springs, Estados Unidos y jugó otro Centrobasket, a los 17 años, con la Selección Mayor en Monterrey, México. Ese mismo año se disputaron los Juegos Deportivos Centroamericanos del Caribe en Veracruz, México, siendo el último torneo en jugar con El Salvador. Desde esos últimos juegos, ya no pudo participar más en ninguna selección por sus tiempos en la Universidad.

“Desde los 11 años vengo representando a El Salvador en diferentes categorías. Uno de los momentos que me han marcador fue en el 2013 en el Centrobasket U17, que logramos ganarle a Puerto Rico para clasificar al Premundial, que fue histórico porque ninguna selección antes lo había logrado”, expresó.

Muy aplicada, con respaldo de su familia y el apoyo para que se desempeñe tanto a nivel deportivo como académico, después de tantos años en la selección de su país, aplicó a una beca en Puerto Rico y la consiguió, logrando así realizar su carrera universitaria y deportiva a la misma vez.

En la actualidad, estudia Ingeniería Química y recientemente finalizó un periodo de cuatros años en Las Juanas de la Universidad de Puerto Rico en Mayagüez, formando parte de un programa académico del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM), donde ha ganado dos medallas de oro, una de plata y un bronce a lo largo de estos años dentro del torneo de la Liga Atlética Interuniversitaria de Puerto Rico (LAI).

“Agradezco a Dios por haber jugado y poder estudiar en Puerto Rico, ya que cada día es una nueva lección y experiencia en mi formación para el futuro. Fueron logros en distintos años, distintas experiencias. Estoy enriquecida como persona, como deportista”, expresó la baloncestista.

Hillary celebró su último título, siendo electa Jugadora Más Valiosa del Torneo, con 27 puntos en el último juego, y culminó a fines del mes de abril, su carrera en la LAI.

“Llegué a Puerto Rico gracias a Sofía López, una muchacha de Guatemala, que estudia aquí y nos habíamos enfrentado con nuestras selecciones. Me pareció una excelente Universidad la de Puerto Rico, por lo que quería estudiar y jugar al mismo tiempo. Gracias a Sofía me puse en contacto con el entrenador del equipo de baloncesto de la Universidad y en el 2015 vine a hacer unos exámenes para entrar. Me hicieron pruebas para verme jugar y ver si calificaba para el equipo. En agosto me incorporé y tenía que jugar 4 años, en los que conseguí dos medallas de oro, una de plata y una de bronce. Me retiro sumamente agradecida con Dios, la Universidad, el entrenador y el staff por abrirme las puertas en Puerto Rico y ayudarme a mejorar mi presente pensando en el futuro”, añadió.

Siendo la mejor anotadora de la Selección de El Salvador en certámenes como el Centrobasket y los Juegos Centroamericanos y del Caribe en 2014, Hillary desea que se reinicie el proceso de selección para representar a su país en los Juegos Centroamericanos 2021. Sus promedios en selecciones menores son 18.5 puntos, 6.9 en rebotes y 4.8 en asistencias, mientras que en mayores lleva 11 puntos, 5 rebotes y 1.9 en asistencias.

“Me gustaría participar y volver a retomar mi rol con la Selección y que mejor que hacerlo en un torneo que se llevará a cabo en mi país”, expresó la salvadoreña.

“Gracias a las diferentes selecciones en las que estuve desde muy chica, tuve diversidad de experiencias, muchos entrenadores, todo me dejó una enseñanza, algo que pongo siempre en práctica a la hora de jugar y de pensar lo mejor para mi futuro dentro y fuera de la cancha”, añadió.

En el 2016, un año después de su arribo a Puerto Rico, recibió el premio que la acreditaba como Atleta Novata del Año en Baloncesto en Puerto Rico, un reconocimiento que la llevó a sentir que lo que esperaba y mucho más, se podía lograr. Hoy continúa con sus estudios y sigue soñando con volver a defender los colores de su país.

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