02/02/2018
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Regatas Corrientes listo para recibir a Hebraica Macabi, Estudiantes de Concordia y Leones de Ponce en el Grupo C

CORRIENTES (DIRECTV Liga de las Américas) -  La decimoprimera edición de la Liga de las Américas ya atarvesó sus dos primeros grupos y estamos próximos a disfrutar del que en la previa parece la zona más disputada del torneo. En Corrientes, Argentina, Regatas recibirá a Leones de Ponce (Puerto Rico), Hebraica Macabi (Uruguay) y Estdiantes de Concorida (Argentina). De aquí pasarán dos equipos que se sumarán a los ya clasificados a la fase de semifinales: Ferro (Argentina), Fuerza Regia (México), San Lorenzo (Argentina) y Mogi das Cruzes (Brasil).

El anfitrión Regatas participará por sexta vez en la competencia de clubes más importante del continente, a la que accedió como subcampeón de la última edición de la Liga Nacional de Básquetbol de Argentina. Su mejor participación fue en 2011, cuando conquistó el título en Xalapa, México. El MVP de aquella conquista fue Federico Kammerichs. En su última aparición en la Liga de las Américas, en 2015, el equipo correntino también fue local en el grupo clasificatorio, en el que ganó los tres partidos. Luego, no pudo superar la siguiente instancia, disputada en Cancún, México. Sin dudas, el jugador a seguir es el veterano Paolo Quinteros, quien a sus 39 años sigue siendo el líder ofensivo del conjunto que dirige Gabriel Piccato. El escolta promedia 19,6 pts. por partido en la competencia doméstica y es el sexto máximo anotador del torneo que ubica a Regatas en la décima posición, con récord de 8 triunfos y 8 derrotas. Como refuerzo reciente, el equipo correntino sumó al estadounidense Gerald Fitch.

Leones de Ponce llega a la Liga de las Américas sin estar aún en competencia oficial durante esta temporada. En la pasada edición del Baloncesto Superior Nacional de Puerto Rico quedó eliminado en cuartos de final frente a Capitanes de Arecibo. Más allá de esto, el equipo de la Perla del Sur tiene un grato recuerdo de su última experiencia en la competencia continental. En 2017 accedió al Final4 luego de disputar tanto la primera como la segunda fase en su casa. En la definición, en Barquisimeto, no pudo ante el local Guaros en la semifinal pero se recuperó frente a Fuerza Regia y obtuvo la medalla de bronce. De aquel equipo extrañará a Carlos Arroyo, quien fuera elegido en el quinteto ideal del torneo. Sin embargo, recuperó a Carlos Rivera, un histórico de Leones. Además, se destaca la presencia del anotador Ángel Vassallo y del poderoso interno Hakim Warrick.

Estudiantes de Concordia participará por segunda vez en su historia de un torneo internacional. Y todo en menos de un año. Viene de llegar a la final de la última edición de la Liga Sudamericana, en la que cayó 3-1 frente a Guaros de Lara. Ese segundo puesto es el que le permitió clasificarse a esta Liga de las Américas ya que Guaros tenía su cupo asegurado por ser el campeón defensor. Estudiantes marcha séptimo en la Liga Nacional con un registro de 7 victorias y 5 derrotas. Una de las atracciones del equipo está en su banco de suplentes, ya que Lucas Victoriano, miembro fundador de la Generación Dorada de Argentina, es su entrenador. Dentro de la cancha se lucen sus extranjeros Anthony Smith Jr. y Jasiel Rivero, quienes llevan el poder ofensivo del equipo. Leandro Vildoza es uno de sus jóvenes con futuro prometedor. En La Liga es uno de los ¨ladrones¨ más eficientes, con 2 pelotas recuperadas por partido. Además, tiene un envidiable 50% en triples.

Hebraica Macabi llega a la Liga de las Américas como bicampeón de Uruguay. Esta será su segunda participación en el máximo torneo continental. En 2017 superó la primera fase, en Buenos Aires, con 2 triunfos y 1 derrota. Luego, quedó eliminado en Ponce, con 1 victoria y 2 caídas. En la Liga Uruguaya, Hebraica Macabi marcha octavo, con un récord de 12 triunfos y 9 derrotas pero con un preocupante registro de 4 caídas en los últimos 5 juegos. Todas las miradas estarán puestas, una vez más, sobre Leandro García Morales. El escolta es el máximo anotador de la historia de Liga de las Américas con 813 puntos (21,3 por partido). García Morales disputó la LDA con 5 equipos diferentes: Biguá, Aguada y Hebraica Macabi, de Uruguay, Halcones de Xalapa, de México, y Cocodrilos de Caracas, de Venezuela. Al equipo que dirige Leonardo Zylberstein en el torneo local, se sumarán Dane Johnson, extranjero que pertenece Larre Borges, y Marcos Marotta, quien habitualmente juega para Trouville pero ya lo ha hecho para Hebraica Macabi en anteriores competencias internacionales.

El Grupo C de la DIRECTV Liga de las Américas es, a priori, el más incierto de la competencia. Los cuatro equipos llegan con serias intenciones de avanzar a la siguiente fase. Es una buena oportunidad para recordar que no solo será determinante el récord de triunfos y derrotas sino también la diferencia de puntos conseguida en cada juego. Recuerda seguir todo lo que ocurre en la DIRECTV Liga de las Américas a través de sus redes sociales: @Ligamericas en las plataformas de Facebook, Twitter, Instagram y YouTube.