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25/02/2019
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Montenegro, con una oportunidad única en la vida, se las verá con la dura Letonia en su camino

PODGORICA (Montenegro) - El equipo entrenado por Zvezdan Mitrovic está buscando su primera presencia en la Copa del Mundo, con una ventaja de 9 puntos que deben defender en casa. Pero, Letonia ya les ha puesto antes en problemas. 

De hecho, en el FIBA EuroBasket 2017, Letonia se convirtió en el único equipo en anotar 100 puntos contra Montenegro, desde que el país declaró su independencia y comenzó a jugar en competiciones FIBA desde 2008.


Kristaps Porzingis logró 19 puntos, 7 rebotes, 3 asistencias y 2 tapones en 22 minutos de trabajo, liderando a Letonia para ganar por 100-68 en los octavos de final. Porzingis no estará en la cancha el lunes, pero Janis Timma, quien lideró al equipo en puntos con 21 en 2017, sí estará en la cancha, después de que Arnis Vecvagars anunciase los nombres de los jugadores que viajan a Podgorica.

"Tuvimos un entrenamiento (en Riga), no fue larga, pero fue intensa y nos las arreglamos para hacer todo lo que se pretendía", dijo Vecvagars antes del partido más importante de las eliminatorias europeas. "Probamos variantes específicas que ejecuta Montenegro, y tendremos dos sesiones más en Podgorica, ocultando las cosas más importantes de los ojos de los demás".

Janis Strelnieks y Dairis Bertans también están en el equipo, significando que la defensa montenegrina tendrá que hacer su trabajo.

Pese a todo, Nemanja Vranjes no tiene miedo.

"Estamos a solo un paso de la Copa del Mundo de Baloncesto FIBA, y esta es una oportunidad que llega solo una vez en la vida. Es un partido a vida o muerte para nosotros", dijo. "Pero espero que mantengamos felices a los aficionados locales y celebremos nuestro viaje a la Copa del Mundo, que realmente merecíamos".

El duelo en el EuroBasket 2017 no fue la única vez que los dos equipos se habían visto. Montenegro también recuerda a Letonia como el equipo que les eliminó cuatro años antes en Eslovenia, donde Kristaps Janicenoks anotó un triple ganador en la fase de grupos.


Aunque Vranjes y los suyos entrarán en el partido sabiendo que se pueden permitir una derrota de hasta 8 puntos y pueden pasar a la Copa del Mundo, ellos no quieren pensar en nada de eso.

"No estamos pensando en eso, en absoluto. Claro, una derrota de 8 puntos podría pasar, pero si entramos al partidos con pensamientos como esos, es probable que haya problemas", advirtió el base de 30 años. "Vamos por la victoria, de principio a fin".

Montenegro ganó el primer partido entre ambos equipos por 84-75 en Riga, hay que hacer estos cálculos:

  • Montenegro gana el lunes, ellos tendrán un billete para ir a China.
  • Letonia gana por menos de ocho puntos, Montenegro se lleva el desempate y siguen pasando.
  • Letonia gana por 9 puntos o más, ellos se clasifican para la Copa del Mundo. 

El partido en Podgorica comienza a las 19:00 CET. Después del Rusia v Finlandia y el Serbia v Israel, este será el tercer cara a cara para obtener un billete para China, siendo el último disponible de toda la zona europea. 

FIBA