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05/09/2017
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Presidente de FIBA Américas, Richards, emocionado por las oportunidades presentadas en la nueva era del baloncesto

CORDOBA (FIBA AmeriCup 2017) - Después de la victoria de Estados Unidos sobre Argentina, 81-76, en la Final del FIBA AmeriCup 2017, el Presidente de FIBA Américas, Usie Richards, entró al tabloncillo para entregarle a los nuevos monarcas del continente su AmeriCup.

Minutos antes, Richards habló con FIBA.basketball para reflexionar sobre el campeonato continental, mirar hacia adelante a los Clasificatorios de las Américas a la Copa del Mundo de Baloncesto FIBA 2019 y el estado general del deporte en las Américas.

Finalizo el FIBA AmeriCup 2017, ¿cuáles fueron los puntos destacados de la competencia continental?
Para mí ha sido un placer poder presenciar dos de estas rondas preliminares: Medellín, Colombia y Montevideo, Uruguay. Vivir el ambiente y la atmósfera del público, que estuvo genial, así como el apoyo provisto por las federaciones a los equipos nacionales. Nos estamos preparando para ajustarnos al nuevo sistema de competencias, pero en cuanto al AmeriCup, creo que dado a que es la primera vez que se celebra en este formato fue muy agradable para mí ser parte. Lo más significativo fue el apoyo de los países anfitriones, Uruguay, Colombia y Argentina.

En las Semifinales del FIBA AmeriCup 2017, estuvieron representadas todas las sub-zonas y sub-sub-zonas de las Américas (USA - América del Norte, México - COCABA, Islas Vírgenes - CBC y Argentina - CONSUBASQUET), ¿qué dice esto sobre el nivel competencia actual en la región?
Muestra qué gran oportunidad tenemos para el crecimiento. Es una misión de FIBA fortalecer nuestras federaciones nacionales y este torneo proporcionó historias de éxito para que todos vean las posibilidades de avanzar. Se puede ver un gran futuro para estas tres sub-zonas: América del Norte, América del Sur, y Centro América y el Caribe. Es bueno ver a un equipo de COCABA, sub-sub-zona que representa a Centro América y un equipo del CBC, sub-sub-zona que representa al Caribe, representando a CONCENCABA, y eso es muy saludable para nuestra competencia.

Usted ha sido Presidente de FIBA Américas por tres años. ¿Cómo se han desarrollado las Federaciones Nacionales en ese tiempo?
Creo que ha habido crecimiento positivo, especialmente cuando miramos las oportunidades que se han brindado para apoyar nuestras sub-sub zonas en Centroamérica y el Caribe. Sabemos que tenemos una buena organización estructural en todas las Américas y seguimos trabajando con todas nuestras federaciones nacionales para ayudarlas en esta nueva era del baloncesto internacional que las tendrá en la mira del paisaje deportivo en cada uno de sus países. Nuestro trabajo es tenerlos listos para aprovechar todas las oportunidades que se aproximan en noviembre. Su equipo nacional está llegando a casa, jugando delante de sus fanaticos y esto es enorme para maximizar y acelerar su desarrollo. Este AmeriCup lo hizo para la Confederación Sudamericana de Baloncesto (CONSUBASQUET). Fueron capaces de albergar toda la competencia, galvanizar a sus aficionados hacia el equipo nacional, generar impulso, y se pudo probar que grandes cosas salen de esta oportunidad. Fue un ejemplo importante que puede ser replicado en toda nuestra región.

Los 12 países que jugaron la FIBA AmeriCup 2017 competirán en los Clasificatorios de las Américas a la Copa del Mundo de Baloncesto FIBA 2019, junto con Bahamas, Chile, Cuba y Paraguay. ¿Qué expectativas le genera el Nuevo Sistema de Competencia y Calendario FIBA?
Estamos entusiasmados y confiados en el trabajo que hemos hecho para que esta nueva era del baloncesto internacional en las Américas sea un éxito. Nuestras Federaciones Nacionales están entusiasmadas y listas para servir a la misión general de FIBA de promover el deporte. Noviembre representa un momento histórico para todos los que vivimos en el baloncesto internacional y cumpliremos el sueño de tener a los equipos nacionales jugando frente a sus fanáticos con más frecuencia. La familia de baloncesto de las Américas está lista para dar el siguiente paso.

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